03 Aug 2020

Onze wens om te reizen stopt nooit: ontdek de hiel van Italië!

REIZEN MET DE CAMPER
Onze wens om te reizen stopt nooit: ontdek de hiel van Italië!

Van het Gargano-voorgebergte, de "uitloper van Italië", tot Santa Maria di Leuca, het uiterste puntje van de "hiel" van het prachtige land, waar de twee zeeën samenkomen. Een onvergetelijke reis om Puglia te ontdekken tussen adembenemende uitzichten, kristalheldere zeeën, dorpjes die bijna surrealistisch lijken en heel veel lekker eten!

Tijd om erop uit te trekken naar de volgens National Geographic, Lonely Planet en New York Times “2020 Best value travel destination in the world”. Koers richting Puglia aan boord van onze camper op Fiat Ducato-onderstel.


Gargano, tussen natuur, ontspanning en sportactiviteiten

italia2020 

In het noorden van de streek bevindt zich een unieke plek in de wereld: Gargano. Aan de ene kant de kust, met zijn spectaculaire grotten en eindeloze gouden stranden die de grens met de kristalheldere zee markeren, aan de andere kant de wilde natuur, bossen en wouden die deel uitmaken van het Nationaal Park. Hier bevindt zich onze eerste stop, het begin van onze reis om het prachtige Puglia te ontdekken.

Hier zullen we niet alleen de definitie van natuurlijke schoonheid leren kennen, maar ook talloze activiteiten kunnen proberen, van trekking langs oneindige paden tot duiken in het beschermde zeereservaat met zijn veelheid aan kleuren.

Voor wie de voorkeur geeft aan meer stedelijke landschappen is er een overvloed aan dorpjes, waaronder Vico del Gargano, ook wel het dorp van de liefde genoemd, waar je de schoonheid van perfect bewaarde plekken kunt ervaren, waar heden en verleden versmelten tot een, op zijn zachtst gezegd, suggestief resultaat.


Bari, Polignano a Mare en een voorproefje van het achterland

italia2020 

We rijden verder in zuidelijke richting aan boord van onze Fiat Ducato-camper en komen aan in Bari, de hoofdstad van de regio en een onvermijdelijke bestemming voor iedereen die door de straten van Puglia trekt.
Hier kun je kennismaken met de folklore van lokale muziek en genieten van de beroemde gastronomische geneugten van Bari, maar ook prachtige zonsondergangen bewonderen vanaf de promenade, kuieren door de steegjes van de oude stad of het panorama vanaf het Castello Normanno Svevo observeren.
Een bezoek aan de Sint-Nikolaasbasiliek is een must, een van de weinige Italiaanse gebedsplaatsen waar zowel katholieke als orthodoxe religieuze diensten worden gehouden. De romaanse stijl, de vergulde houten plafonds met 17e-eeuwse schilderingen zullen je verbluffen, of je nu gelovig bent of niet. Een wetenswaardigheid: Sint-Nikolaas van Myra was een bisschop en, volgens de legende, zouden zijn daden geboorte hebben gegeven aan niemand minder dan de Kerstman! Wist je dat?

We vervolgen onze reis aan boord van onze vierwielige vriend in zuidelijke richting en komen aan bij de grotten van Castellana. Na een ondergrondse route van ongeveer 3 km die ons alle besef van tijd, ruimte en de seizoenen doet verliezen, beland je in de "witte grot", zo genoemd vanwege de oogverblindende kleur van zijn albast. Het is het decor van een bezoek van ongeveer 3 uur, dat ons de adem zal benemen, voordat we weer onze Ducato instappen richting het suggestieve Polignano a Mare.

Er zijn geen woorden die deze plek kunnen beschrijven, en zelfs als ze er waren, zouden er niet genoeg zijn: de huizen op de klif als een veelkleurige omhelzing, het kristalheldere water, de centrale inham waarrond het hele dorp is gebouwd met zijn gratis strand. Panorama's die onbeschrijfelijke foto’s opleveren.

Ook al is er in de streek een breed aanbod aan culturele activiteiten, het belangrijkste van een verblijf in Polignano a Mare is zonder enige twijfel dat je er heerlijk kunt ronddwalen. Ronddwalen in de kronkelende straatjes tussen de ambachtelijke winkeltjes, je laten betoveren door het uitzicht op het dorp en de zee, proeven van unieke smaken, opgaan in even onvergetelijke uitzichten. Kortom, voor ons kampeerders die van vrijheid houden, is deze stop alleen maar goed voor hart, geest en ogen!
De laatste stop voordat we naar het zuiden van de regio trekken, maar niet de minste, is een bezoek aan dé stad van de Trulli: Alberobello! Hier kunnen we wandelen door de smalle straatjes bezaaid met deze unieke stenen gebouwen, die historisch zijn gerestaureerd en waarin zich tegenwoordig kleine winkeltjes, typische restaurants en tijdloze bars bevinden. Een absolute must om te bezoeken voor je weer verder reist!


Het zuiden, Salento en de samenkomst van de twee zeeën

italia2020 

Het zuiden tegemoet aan boord van onze trouwe camper in de richting van Lecce, komen we onderweg langs prachtige plaatsen die zeker de moeite waard zijn, zoals het witte stadje Ostuni, het zeer bijzondere Ceglie Messapica, met zijn door olijfbomen omringde boerderijen, het prachtige Brindisi en natuurlijk de vele stranden. Welkom in Salento!

Na ongeveer 2 uur rijden komen we aan in Lecce, ook wel "de dame van de barok" genoemd, vanwege de barokke torenspitsen, poorten, kerken, monumenten en huizen in de historische kern.

Voor liefhebbers van cultuur en geschiedenis biedt Lecce ongeëvenaarde activiteiten, zoals bezoeken aan het Romeinse amfitheater, het kasteel van Karel V en de beroemde Basilica di Santa Croce.

Na al dat dwalen heb je zeker honger gekregen. Heel Puglia mag dan wel beschouwd worden als de bakermat van internationaal bekende gerechten, het is wel in Lecce dat de beroemde Puccia is ontstaan, die 'natuurlijk' of gekruid ook voor ons gehemelte het perfecte avontuur zal zijn.

Als we onze reis naar het zuiden nog ongeveer 1 uur vervolgen, komen we aan bij de laatste stop van onze reisroute, namelijk het puntje van de hiel van Italië, Santa Maria di Leuca!

Het is tijd voor wat ontspanning, en hoewel dit gebied meer wordt gekenmerkt door rotsen dan door stranden, zijn de zee en het landschap er niet te missen. Tussen zon, sport en artistieke attracties is een wandeling naar de top van de monumentale waterval van Leuca iets dat je moet gedaan hebben. ‘s Nachts is hij vaak versierd met lichteffecten, en je kunt er een adembenemend landschap en de samenkomst van de twee zeeën bewonderen: de Ionische en de Middellandse Zee.

We zijn aan het einde van deze reis beland, maar al klaar om te vertrekken voor het volgende avontuur! Puglia biedt een enorme waaier aan landschappen, activiteiten, verhalen en panorama's die we zeker niet allemaal kunnen vatten in deze paar regels: klaar om aan boord te gaan en ze te leren kennen?

Op het volgende reisverhaal samen aan boord van onze camper op Fiat Ducato-onderstel!

 
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>