08 Jul 2020

Reiswishlist: laten we nog een nieuwe bestemming toevoegen, Griekenland!

REIZEN MET DE CAMPER
Reiswishlist: laten we nog een nieuwe bestemming toevoegen, Griekenland!

Zee, eilanden, geschiedenis en enkele van de mooiste zonsondergangen van Europa: Griekenland kan niet anders dan ontdekt worden, en tussen een oude tempel en een blik op de toekomst zal het zelfs de meest sceptische zielen onder ons kunnen bekoren!
Laten we ons dus met onze camper op Fiat Ducato-onderstel verdiepen in het land dat de geschiedenis van onze beschaving meer dan welk ander land heeft geschreven.


Het noorden en zijn kloosters

grecia02 

Je kunt Griekenland alleen vanuit het noorden van het land binnenrijden, maar geen nood: zelfs als de zee nog ver weg is, betekent dit niet dat we niet kunnen verdwalen in adembenemende landschappen, terwijl we ons beginnen onder te dompelen in de surrealistische combinatie van ongerepte natuur en plaatsen met een zeer hoge culturele waarde.

Zo is er het beroemde Meteora, aan de noordwestelijke rand van de vlakte van Thessalië, waar een complex van vierentwintig kloosters, waarvan er slechts zes goed bewaard zijn gebleven, is gebouwd op enorme natuurlijke rotspilaren. Het is een van de meest iconische plaatsen van heel Griekenland en biedt een spectaculair panorama van het gebied. De kloosters werden gebouwd ter verdediging tegen de invasies van de Turken in de 14e eeuw en werden vanwege hun strategische positie als praktisch oninneembaar beschouwd. Het grootste heet Grand Meteora en torent met zijn 534 meter uit boven de vlakte.

We vervolgen onze weg naar het zuiden richting hoofdstad Athene, maar houden een tussenstop in Lamia, een dorpje uit de 5e eeuw vóór Christus, zodat we de lange reis in twee kunnen delen. In de buurt bevinden zich ook de Thermophylae, waar Leonidas met 300 Spartanen het Perzische leger trotseerde!


Delphi, Athene en zijn wonderen

grecia03 

Rijd niet rechtstreeks naar Athene maar maak zeker een omweg richting Delphi, de plaats waar de tempel gewijd aan Apollo stond en waar het beroemde orakel was gehuisvest, een echte goddelijke autoriteit in de oudheid. Bovendien werd deze plek door de oude Grieken beschouwd als het centrum van de wereld!

Het is onmogelijk om te denken aan Griekenland zonder de hoofdstad aan te doen. Athene is een tijdloze stad die toeristen allerlei activiteiten biedt: van de talloze bezoeken aan archeologische sites tot de typische culinaire en wijntours in de streek.

Als we onze camper iets buiten het stadscentrum achterlaten, op een van de vele plaatsen waar kampeerders kunnen parkeren, kunnen we de drukste stadsdelen makkelijk bereiken met het openbaar vervoer.
Eenmaal binnen is het raadzaam om een ​​pas te hebben waarmee je de meest typische plekken in de omgeving kunt bezoeken, van het majestueuze Parthenon tot de talloze tempels en zuilengalerijen op de Akropolis (mis zeker de Propylaea niet, vlakbij de ingang van de site), UNESCO-erfgoed en symbool van de cultuur en kracht van het verleden.

De Agora is, net als de Akropolis, een van die verplichte bezoeken in Athene. Hier klopte het commerciële, politieke en administratieve hart van heel Griekenland, waardoor het een van de meest symbolische en cultureel belangrijke plaatsen was, niet alleen van het land, maar van heel Europa.

Als we echter willen verdwalen in de straten van Athene, een paar uur slenteren langs typische winkels en wijken, moeten we naar Plaka gaan, een prachtige volksbuurt die al ongeveer 7 duizend jaar bewoond is en in de loop der millennia haast onveranderd is gebleven.


Korinthe en de Peloponnesos

grecia04 

We stappen onze Fiat Ducato weer in en rijden naar het westen, richting Korinthe, een van de belangrijkste handelspunten in de oudheid en “poort” tot de Peloponnesos: een van de cultureel belangrijkste geografische gebieden ter wereld waar naast Korinthe ook Sparta en Tripoli, drie van de meest invloedrijke stadstaten uit het verleden ontstonden.

In Korinthe kunnen we niet voorbij aan het kasteel van Akrokorinthos dat, met zijn 3000 meter lange vestingswerken de toegang tot de hele Peloponnesos controleerde!

We vervolgen onze reis aan boord van de Fiat Ducato en zetten koers naar Sparta, een andere niet te missen bestemming voor alle liefhebbers van oude beschavingen, waar we de plaatsen kunnen bezoeken waarover we al zoveel gelezen hebben. Ook hier vinden we een akropolis, met verschillende gebouwen van de hoogste architectonische en historische waarde zoals het heiligdom van Gaia, de tempel van Athena Chalkioikos en de basiliek van de heilige Nikon.

Het bronzen beeld van Leonidas werd echter recenter gebouwd, ter nagedachtenis van het beroemde offer van de Spartaanse koning in Thermopylae.


De eilanden en de zee

grecia05 

Na onze rondreis op het vasteland aan boord van onze Fiat Ducato is het tijd om een van de vele veerboten te nemen naar de eilanden in het zuiden van het land en, ten slotte, om te ontspannen aan zee.

Van de 6000 eilanden en eilandjes zijn er 'slechts' 227 bewoond en ze zijn allemaal een bezoekje waard.

Wie op zoek is naar amusement, al dan niet in het nachtleven, zal zijn gading zeker vinden in Mykonos, dat volgens de mythologie is ontstaan op de lichamen van de Giganten die tijdens de Gigantomachie zijn gevallen; het eiland biedt allerlei soorten entertainment, van speels tot cultureel!

De grootste Griekse eiland is echter Kreta, in het zuiden van het land, een bloeiend maritiem rijk uit het verleden van waaruit alle maritieme routes van de Middellandse Zee werden gecontroleerd. Hier ontstonden Knossos en het paleis van de beroemde koning Minos, een belangrijk personage uit de Griekse mythologie en eigenaar van het gelijknamige labyrint dat werd bewaakt door de Minotaurus.

Dankzij zijn uitgestrektheid is Kreta een van de favoriete bestemmingen voor kampeerders zoals wij die de wereld willen zien, altijd aan boord van de vertrouwde camper op Fiat Ducato-onderstel!

En zo zijn we aanbeland aan het einde van deze korte gids om Griekenland te ontdekken, alweer een niet te missen bestemming op elke zichzelf respecterende reiswishlist! Tussen mythologie en adembenemende landschappen wacht dit prachtige land op wie van ons met zijn vierwielige vriend Fiat Ducato op avontuur willen gaan.

 
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>