Descubriendo la romántica valonia

Descubriendo la romántica valonia

En autocaravana, hacia una tierra llena de encanto, situada a medio camino entre la Europa de la cultura latina y la germánica.

He aquí un breve itinerario que recorre Valonia, desde Lieja hasta Durbuy, Dinant y Bouillon.

 

Una región caracterizada por la plácida dulzura del paisaje, con sus castillos, jardines, sus impresionantes canales y, por último pero no menos importante, una refinada tradición gastronómica.

Lieja

   

Apodada la «Cité ardente», Lieja es la primera zona urbana de Valonia y la tercera de Bélgica, después de Bruselas y Amberes. La ciudad, que hasta hace unos años era un símbolo del hierro y el carbón que se extraía aquí, hoy revela un alma diferente y animada, con un encanto oculto que no tiene nada que ver con una vieja «dama» gris. Será por la arquitectura futurista que caracteriza a la estación ferroviaria, firmada por el famoso arquitecto Calatrava, será por el espíritu agudo de su ilustre ciudadano Georges Simenon (y su comisario Maigret), que se cierne sobre la ciudad, pero en la actualidad Lieja es un lugar que atrae a nuevas miradas y a un creciente número de turistas.

 

Perfecta y equipada para los campistas, Lieja debe explorarse lentamente, cruzando con calma las calles que se desenredan desde las orillas del río Mosa. De esta manera, será más fácil apreciar su larga y rica historia, de la que ha conservado evidencia significativa a nivel arquitectónico y artístico.

   

Palacio de los Príncipes-Obispos

   

Durante casi siete siglos, Lieja fue capital, y el magnífico Palacio de los Príncipes-Obispos del siglo XVI nos recuerda su magnificencia y su condición de diócesis episcopal. El Palacio es un gran complejo arquitectónico comenzado a finales del siglo X por Notger, y ampliado más tarde en el siglo XII, y que finalmente fue reconstruido por completo entre 1526 y 1536 por Arnold van Mulcken, en un estilo de transición del gótico flamígero al renacentista. Una visita aquí es inevitable.

 

Aquellos que aman la historia antigua y el arte gótico, encontrarán mucho por descubrir: la Catedral de San Pablo, por ejemplo, es un admirable edificio gótico comenzado en 1232 en el estilo gótico inicial y terminado en 1430 en estilo gótico flamígero. La Iglesia de San Jaime, un espléndido ejemplo de gótico flamígero erigido por Arnold van Mulcken entre 1513 y 1538, presenta un rico interior con bóvedas complejas en forma de estrella, ricas en frescos y esculturas ornamentales. Magníficas las vidrieras del siglo XVI. La Colegiata de San Bartolomeo, una de las iglesias más antiguas de la ciudad, es de época románica. En el siglo XVIII, el interior y el portal se transformaron adoptando el estilo barroco.

   

Río Mosa

   

A lo largo de la ciudad atravesada por el río, en un lado de este último se puede observar la vida del distrito del siglo XIX con sus elegantes boutiques, la zona peatonal y la Passage Lemonnier. Aquí, en la galería cubierta, se pueden admirar y comprar los cristales y el vidrio soplado hechos por los mejores artesanos belgas.

 

Al otro lado del río, en cambio, hay plazas y mercados de antigüedades, casas de entramado de madera y la Lieja más popular y de antaño. Por supuesto, paseando, no puede faltar una parada gastronómica para disfrutar de la exquisitez de la excelente cocina local y de su cerveza, muy famosa en Bélgica y con una gran tradición. Entre las especialidades que no encontraremos en el resto de Bélgica destacan el «Boulet à la Liégeoise» (albóndigas al estilo de Lieja) y la «Carbonade Flamande». Las «Boulet» se basan en carne de cerdo y carne de vaca, y se cocinan en una salsa especial llamada Sauce Lapin. Es una salsa agridulce, cuyo ingrediente secreto es el «Sirop de Liege», un jarabe hecho con pera y manzana cocidas. La Carbonade Flamande, en cambio, es un guiso de carne de vaca guisada en cerveza y condimentada con diferentes hierbas: un auténtico manjar para el paladar.

 

Más tarde, en los románticos cafés repartidos por la ciudad, se podrán degustar los «gauffres liégeoises», típicas obleas dulces de diferentes formas y tamaños hechas a base de yema de huevo, mantequilla y canela.

   

Castillo de Modave

   

Dejamos la fascinante Lieja y volvemos a subirnos a nuestra autocaravana para descubrir el resto de Valonia, una tierra con paisajes dulces y románticos que, por su posición estratégica, ha hecho las veces de cojín a lo largo de los siglos entre la Europa latina y la germánica, asimilando de forma original sus diferentes caracteres. El itinerario procede por etapas cercanas entre sí y atraviesa campos de cultivo, jardines y castillos.

 

La primera parada, en la provincia de Lieja, es el Castillo de Modave, una residencia principesca del siglo XVII con hermosas salas por descubrir. Construido sobre un pico rocoso, en la actualidad está clasificado como Patrimonio Mayor de Valonia. Todas sus 20 salas visitables están ricamente amuebladas y decoradas. Aquí se pueden admirar los hermosos techos obra del estucador Jean-Christian Hansche, junto con pinturas, tapices de Bruselas y muebles del siglo XVIII. Imprescindible un recorrido por el parque del castillo y su jardín francés, readaptado en el siglo XIX. Se puede acceder al parque de forma gratuita durante las horas de apertura del castillo.

   

Durbuy

   

Retomamos nuestra autocaravana y continuamos el viaje hacia Durbuy, definida «la ciudad más pequeña del mundo». Es un centro de origen medieval que conserva casi intacto su antiguo encanto, con sus callejuelas adoquinadas, sus edificios del siglo XVI, su fortificación y su castillo. La ciudad también es famosa por el laberinto de Barvaux y el Parc des Topiaires, con sus más de 250 árboles esculpidos en las formas más dispares.

   

Dinant

   

Continuando hasta el sur llegamos hasta Dinant. La ciudad, conocida por ser el lugar de nacimiento de Adolphe Sax, el inventor del saxofón, es también un lugar evocador, que conquista la mirada gracias a su paisaje dominado por el campanario de la colegiata, la ciudadela enrocada en lo alto y las casas típicas diseminadas entre el Mosa y los acantilados y un romántico teleférico que conecta el valle con la ciudadela. Aquí hay numerosos museos y lugares para visitar, y también es posible disfrutar de un agradable crucero por el Mosa.

 

Siguiendo el curso del río, un pequeño desvío nos hace descubrir los jardines de Annevoie. El espléndido parque, todavía irrigado con un sistema hidráulico diseñado en el siglo XVIII, alimenta un rico sistema de cascadas, juegos de agua, fuentes, estanques y arquitecturas vegetales. Auténticas obras de arte que lo convierten en uno de los más bellos jardines acuáticos. También aquí nidifica numerosa fauna y son muchas las aves que pueden observarse: cisnes blancos, garzas y hasta el singular cisne negro. En el espacio frente a la entrada también hay un excelente parking, muy útil para los campistas que desean pasar allí la noche.

   

Bouillon

   

Ahora llegamos en autocaravana hasta la ciudad de Bouillon, ubicada a orillas del Semois y dominada por su imponente fortaleza histórica. Esta fue la residencia del famoso Godofredo de Bouillón, el promotor de la primera cruzada, conocido como el «Barón del Santo Sepulcro». La tradición lo exaltó como una figura legendaria, tanto que Dante Alighieri lo introdujo entre los espíritus guerreros y justos, mientras que Torquato Tasso lo convirtió en protagonista de su «Jerusalén liberada». La fortaleza, que Godofredo vendió para financiar su cruzada, se encuentra en el punto más alto de la roca que domina el río y se ha mantenido intacta, de modo que aún se pueden explorar sus patios, torres y pasajes secretos. En el patio del castillo, donde los primeros días de agosto se celebra un gran festival medieval que reúne y entretiene a grandes y pequeños, también se puede asistir a un notable espectáculo de cetrería, con visitas guiadas nocturnas, a la luz de las antorchas.

 

Los aficionados al trekking encontrarán preciosas rutas en los alrededores de Bouillon siguiendo los descensos del río y, un poco más adelante, hacia Orval, los más gourmets pueden hacer una parada interesante en Florenville, donde pueden degustar los exquisitos bombones de chocolate de uno de los maestros chocolateros belgas más famosos: Eduard Bechoux. En su taller realizaremos la última parada, concluyendo con una nota dulce nuestra ruta en autocaravana.

ESTACIONAMIENTO EN AUTOCARAVANA

 

Lieja: camping Wégimont, 76 Chaussèe de Wégimont, Soumagne

Durby: camping Le Vedeur, rue Fond de Vedeur, 1

Dinant: camping La Villatoile, Ferme de Pont-à-Lesse, Anseremme

Annevoie: aparcamiento enfrente de la entrada a los jardines

Bouillon: punto de estacionamiento a lo largo del Semois frente a la fortaleza

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