MET DE CAMPER NAAR VALENCIA, ALICANTE EN CARTAGENA.
 
 

OP WEG NAAR SPANJE. MET DE CAMPER NAAR VALENCIA, ALICANTE EN CARTAGENA

Op ontdekkingsreis naar de regio's Valencia en Murcia.


De regio Valencia biedt een kustlijn van meer dan zeshonderd kilometer, het hele jaar door een mild klimaat en prachtige steden om te ontdekken, en is een ideale bestemming voor camperreizigers die een onvergetelijke vakantie willen doorbrengen vol cultuur en zee. Valencia grenst aan de regio Murcia, iets minder toeristisch maar even fascinerend. Laten we samen een bezoek brengen aan deze interessante gebieden.

Het mediterrane landschap, de mooie steden aan de kust en de vredige stadjes in het achterland, maken de regio Valencia tot een gewilde bestemming.
Met onze camper kunnen we een bezoek brengen aan dit mooie land en zijn eeuwenoude steden, die bovendien ook rijk zijn aan hedendaagse architectuur. Valencia grenst aan de regio Murcia, nog een Spaans pareltje, dat nog niet zo bekend is bij het massatoerisme maar wel heel interessant.

WE STARTEN IN SAGUNTO


We starten onze reis in de oude stad Sagunto. De naam van deze stad herinnert aan de Eerste Punische Oorlog en het beleg van de stad door Hannibal. De stad Sagunto is rijk aan archeologische vondsten en werken van grote historisch-artistieke waarde. Zo moet je beslist een bezoek brengen aan het Romeinse theater, dat gebouwd is in een holte van een berg en daardoor een uitzonderlijke akoestiek heeft. Verder vind je er het Castillo, een fort uit de tijd van de Arabische overheersing dat uitsteekt boven de stad. Hier kun je genieten van een prachtig uitzicht. Het historische centrum van Sagunto biedt tal van bezienswaardigheden, zoals het Plaza Mayor, de gotische kerk van Santa Maria, de Joodse wijk en de adellijke huizen aan de Calle Mayor.
We stappen weer in onze camper en vertrekken naar Valencia.

MET DE CAMPER NAAR VALENCIA


Valencia is de derde stad na Madrid en Barcelona, en trekt steeds meer toeristen. Bovendien komen verleden, heden en toekomst hier samen en zijn de prijzen er vaak voordeliger dan in de drukke hoofdsteden. Verder is het er bijna het hele jaar door perfect weer, waardoor je de stad in elk seizoen kunt bezoeken.

Een van de interessantste en populairste bezienswaardigheden is de futuristische Stad van Kunsten en Wetenschappen, een meesterwerk van de hedendaagse architectuur, ontworpen door de Valenciaanse architect Calatrava, die hiermee een eerbetoon wilde brengen aan zijn geboortestad. Hier kun je een hele dag doorbrengen en het schitterende Museum van Wetenschappen van Prins Felipe verkennen. De aparte vorm van dit museum doet denken aan het skelet van een walvis. Dit interactieve wetenschapsmuseum beslaat ongeveer 40.000 m² verdeeld over 3 verdiepingen en is ook heel leuk voor kinderen en tieners.

Verder vind je er het spectaculaire L'Oceanogràfic, het grootste aquariumcomplex van Europa dat beroemd is om zijn natuurlijke ecosystemen. Het dak is ontworpen door Félix Candela en lijkt op een waterlelie. Het aquarium telt ongeveer 45.000 zeedieren van meer dan 500 verschillende soorten. Deze zijn verdeeld over 9 gedeeltes die de belangrijkste ecosystemen van onze planeet weergeven.

We gaan vervolgens verder naar de historische binnenstad via wat vroeger de rivierbedding van de Turia was en nu een enorm park is dat de stad in tweeën deelt. We komen aan bij de oude stad, waar we betoverd worden door de adembenemende schoonheid. Een doolhof van kronkelende straatjes brengt ons naar het Plaza de la Virgen, een ontmoetingspunt omringd door de drie meest kenmerkende historische gebouwen van Valencia: de Kathedraal met de Heilige Graal, de Basílica de los Desamparados en het Palau de la Generalitat.
We klimmen naar de top van El Miguelete, de klokkentoren van de kathedraal, om te genieten van een adembenemend uitzicht over de stad. Weer beneden aangekomen brengen we een bezoek aan de Mercado Central, de centrale markt waar je kunt struinen langs de karakteristieke marktkraampjes en kunt genieten van heerlijke specialiteiten zoals de beroemde Valenciaanse paella. We wandelen via smalle straatjes naar Barrio del Carmen, het artistieke en bruisende hart van de stad waar zowel oude gebouwen als moderne ontwerpstudio's en muurschilderingen te vinden zijn. Hier kun je een bezoek brengen aan twee interessante kunstmusea: het IVAM (Museum voor Moderne Kunst van Valencia) en het Convento del Carmen, een voormalig klooster met prachtige kloostertuinen.

HANDIGE INFORMATIE

OVERNACHTINGSPLEKKEN:
Valencia: Valencia Camper Park, op 12 km van de stad en dicht bij de metro: www.valenciacamperpark.com

WE GAAN VERDER MET DE CAMPER NAAR ALICANTE


Alicante is vooral een zomerbestemming, maar heeft eigenlijk het hele jaar door leuke pittoreske plaatjes en andere verrassingen te bieden. Alicante, dat "gekust door de zon" betekent, is verdeeld in drie gebieden: de haven, de oude stad en het moderne gedeelte. Vanaf de jachthaven wandelen we over de Paseo de la Explanada en de Rambla. We klimmen vervolgens omhoog naar het Kasteel van Santa Barbara, een vesting van Arabische oorsprong waar je een bezoek kunt brengen aan de talrijke vertrekken en het Museum van Alicante. Je kunt hier tevens genieten van een prachtig uitzicht over de stad en de kristalheldere blauwe zee. We gaan vervolgens weer terug naar beneden naar de oude stad! De wijk Barrio de Santa Cruz, de mooiste buurt van de stad, is in de eeuwen goed bewaard gebleven en doet met haar witte huizen, azulejos, gekleurde vazen en beschilderde muren denken aan een Andalusiaans dorpje. Een onbeschrijflijke en levendige sfeer. Ook een bezoek waard zijn de gotische kerk van Santa Maria en het Museum voor Moderne Kunst (MACA) met gratis entree en collecties van lokale kunstenaars.

Vervolgens stappen we weer in onze camper en gaan op weg naar het binnenland en Murcia.

HANDIGE INFORMATIE

OVERNACHTINGSPLEKKEN:
Alicante: Camper Park Alicante in Carrer Llaurados in El Campello: www.ji-tare.wix.com/camperelcampello

OP ONTDEKKINGSTOCHT IN MURCIA


In de hoofdstad van de gelijknamige regio zijn nog vele sporen van haar verleden te vinden, waarvan vooral de ruïne van Almunia Real, een voormalige residentie van de Arabische heersers, beslist een bezoekje waard is.

In het hart van de oude voetgangersbuurt, die ten noorden ligt van de rivier de Segura, vinden we de Kathedraal, interessant om de uitbundige decoraties in plateresco-stijl van de Capilla de los Vélez en om het museum. Hier kun je schilderijen uit de gotische tijd, houten beelden en zilveren heilige voorwerpen bewonderen. De kathedraal van Murcia was vroeger een Arabische moskee, en er zijn nog steeds enkele tekenen van het moslimverleden te aanschouwen. Ook het Bisschoppelijk Paleis, dat zich rechts van de kathedraal bevindt, was een Arabisch bouwwerk, en er zijn daarom legendes over ondergrondse tunnels die de twee gebouwen met elkaar verbinden. De kathedraal van Murcia wordt gekenmerkt door een unieke mix van stijlen. Dit komt het duidelijkst naar voren in de klokkentoren, die in de 19e eeuw gebouwd is in Moorse stijl. We lopen vervolgens richting het westen en komen we aan bij de belangrijkste winkelstraat, de Gran Vía Avenida Salzillo. Het Museo Salzillo herbergt uit hout gesneden beelden op grote platformen, die in de spectaculaire processies tijdens de "Semana Santa" worden gedragen op de schouders van de boetedoeners.
Murcia is alom beroemd om haar paasprocessies. Na de viering van de Heilige Week volgt het één week durende Lentefeest met concerten en optochten in de tuinen van de stad, die "barracas" worden genoemd. Hier kunnen bezoekers heerlijke gerechten uit de lokale keuken proeven. In deze feestperiode wordt op dinsdag het feest "Bando de la Huerta" gevierd en op zaterdag het feest van de "Begrafenis van de Sardine", dat is uitgeroepen tot een Feest van Internationaal Toeristisch Belang. Verder kunt u in Murcia een bezoek brengen aan het Museo Nacional de Arqueologìa Maritima, waar belangrijke vondsten van de Feniciërs, Carthagers en Romeinen te bewonderen zijn.

Vanaf hier gaan we weer terug richting zee en aan boord van onze camper zetten we onze weg voort naar Cartagena.

OP ONTDEKKINGSTOCHT IN CARTAGENA


De haven van Cartagena, gelegen aan de Costa Cálida aan de Middellandse Zee, is al sinds de tijd van de Carthagers een geliefde bestemming. Het is dan ook niet verrassend dat deze stad het belangrijkste centrum van de Carthagers in Spanje was, en vanaf hier is Hannibal vertrokken om de Tweede Punische Oorlog te beginnen. Vanwege de strategische ligging aan de kust van Murcia werd de stad bewoond door verschillende culturen, die alle hun historische en artistieke sporen hebben nagelaten. Met een bezoek aan deze stad en haar musea kom je meer te weten over de geschiedenis van deze stad die nauw verbonden is met de zee.
Deze kustplaats, die de interesse van zowel de Carthagers als de Romeinen heeft gewekt, heeft zijn naam te danken aan de oude Latijnse naam Cartago Nova. Cartagena was ook een periode onder Arabische overheersing, tot aan het einde van de Reconquista Ferdinand III de Heilige de stad aan het Koninkrijk Castilië voegde.

De rijke erfenis van Cartagena is goed te zien aan de oevers van de jachthaven. De Zeewal (Muralla del Mar) , die in de 18e eeuw werd gebouwd in opdracht van Karel III, begrenst het oude stadscentrum. Bij de ingang van de oude stad stuiten we op het Ayuntamiento oftewel het Gemeentehuis, een meesterwerk van de modernistische architectuur uit het begin van de 20e eeuw.
Als we richting het Torrespark (achter de Zeewal) lopen, komen we aan bij de Oude Kathedraal. Dit is de oudste kerk van Cartagena (13e eeuw). De resten van deze kerk steunen op de treden van een vroeger Romeins theater, dat in 1987 is ontdekt. Dit theater, dat gebouwd is in de 1e eeuw v.Chr., wordt samen met het theater van Mérida tot een van de belangrijkste van Spanje beschouwd. De vondsten van deze plek zijn te bewonderen in het "Museo del Teatro Romano".

Vlak aan de Middellandse Zeekust vinden we het prototype van de onderzeeër die uitgevonden is door Isaac Peral, een beroemde inwoner van de stad. In het Nationaal Museum van Onderwaterarcheologie ARQUA (aan de Paseo Alfonso XII 22) is het Nationaal Centrum voor Onderwaterarcheologisch Onderzoek gevestigd, waar onderzoek wordt gedaan naar de aspecten van de in de oudheid ontwikkelde scheepsbouw, handel en scheepvaart.

Andere voorbeelden van Romeinse pracht en praal zijn de archeologische vindplaats van Molinete, de zuilengalerij van Morería Baja en de Byzantijnse muren, die ondanks de naam Romeins zijn. Bijzondere vermelding verdienen het Augusteum en de Decumanus. Het Augusteum bevat de resten van het oude forum, een belangrijk openbaar gebouw zoals blijkt uit de luxe marmeren vloeren. De Decumanus is een oude weg die grenst aan het Forum Romanum, waar nu vele toeristen de vertrekken van de Romeinse thermale baden komen bezichtigen. Aan de andere kant bevindt zich het Casa de la Fortuna, dat gebouwd is in de 1e eeuw v.Chr. en tot een rijke familie behoorde. Hier kun je een voorbeeld zien van hoe het dagelijkse leven eruit zou kunnen hebben zien ten tijde van het Romeinse Rijk.

In het Torrespark vind je het Castillo de la Concepción. Dit kasteel is gebouwd op een heuvel en diende als vesting voor de Carthagers, Romeinen, Visigoten, Arabieren en Castilianen. Het herbergt vandaag de dag het Centrum van de geschiedenis van Cartagena en de middeleeuwen. De stad heeft altijd verdedigingswerken gekend. Een goed voorbeeld is het Fuerte de Navidad, gebouwd in het midden van de 19e eeuw en vandaag de dag het Centrum van de defensieve architectuur van Cartagena en de Middellandse Zee. Ook aanbevolen is een bezoek aan El Refugio - Museum van de Spaanse Burgeroorlog, waar een aantal ondergrondse gangen te zien zijn die tijdens de oorlog dienstdeden als schuilkelders tegen de luchtaanvallen.

Voor de modernistische architectuur van Cartagena ga je naar de Calle Mayor, die vanaf het stadhuisplein loopt, en de omliggende straten. Hier vind je het Casa Cervantes en het Casa Llagostera van de Cartageense architect Victor Beltrí. Deze twee panden worden gekenmerkt door belvedères, ijzerwerk en bronzen reliëfs die allegorische figuren uitbeelden. Andere gebouwen in deze bouwstijl zijn het Casino, het Gran Hotel, het treinstation, het Casa Maestre en het Casa Dorda. Deze elegante herenhuizen en monumenten zijn getuigenis van de economische ontwikkeling van deze regio, die eind 19e eeuw en begin 20e eeuw bevorderd werd door de mijnbouw en de industrie. Meer aristocratisch zijn het neoklassieke Palacio Pedreño en het modernistische Palacio de Aguirre (met het naastgelegen modernistische pand waarin het Regionaal Museum voor Moderne Kunst MURAM is gehuisvest).

Verder kunt u op de Monte Aletes, één van de vijf heuvels rond Cartagena, de Punische muren bezoeken. Ook een bezoekje waard is de vissersbuurt Santa Lucia.

In de stad vinden elk jaar belangrijke culturele evenementen plaats, zoals het festival voor wereldmuziek "La Mar de Músicas". Ook noemenswaardig zijn de historische feesten van de Carthagers en Romeinen, die in de tweede helft van september plaatsvinden. Deze feesten doen de Punische tijd en de Romeinse verovering van de stad weer tot leven komen.

Gastronomie

De gastronomie van dit gebied is een eigen hoofdstuk waard. Het gevarieerde landschap van Murcia zorgt voor een rijke keuken met zowel vis en zeevruchten als groenten en fruit en producten uit het binnenland. Cartagena is zonder twijfel bekend om haar pekelgerechten, vis, "caldero" (stoofpot met rijst en vis) en paella. Het zout van de vele zoutmeren langs de Middellandse Zee wordt gebruikt voor de bereiding van pekelgerechten (voornamelijk tonijn en makreel) en gezouten vis zoals brasem. De soepen met mul, zeeduivel en zeebaars worden geserveerd met rijst die in dezelfde bouillon is gekookt als de vis. De rijst wordt echter apart gegeten met het heerlijke knoflooksausje "aioli". Ook vijgenbrood is een specialiteit van deze regio en de "asiático" is een typisch drankje uit Cartagena, bereid met koffie, gecondenseerde melk, cognac en kaneel.

Voor meer lekkernijen uit de regio moet je in het noordwesten een bezoek brengen aan de Sierra de Moratalla, Caravaca de la Cruz en Calasparra, de enige plaats in heel Spanje waar de rijst de beschermde oorsprongsbenaming (BOB) heeft ontvangen. Dit is zonder twijfel het belangrijkste ingrediënt voor vele recepten, zoals de paella met slakken en de paella met room, selderij en kalkoen. In La Vega del Segura vind je plaatsjes zoals Cieza, Archena (met de thermale baden) en Molina del Segura (met een belangrijke golfbaan), waar je onder meer kunt genieten van gerechten als groene asperges, rodebietensoep en konijn met kastanjes.

HANDIGE INFORMATIE

OVERNACHTINGSPLEKKEN:
Cartagena: Camperpark Cartagena, op slechts 4 km van het historische centrum: www.areaautocaravanas.com

TOERISTISCHE INFORMATIE:
www.spain.info
www.visitvalencia.com
www.alicante.com
www.murciaturistica.es

<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>