EEN REIS NAAR DE EILANDEN VAN DE KLEUREN
 
 

EEN REIS NAAR DE EILANDEN VAN DE KLEUREN.

Met de camper op ontdekkingsreis op de Azoren.

In het midden van de Atlantische Oceaan, tussen Europa en Amerika, liggen de Azoren. Deze eilanden zijn een betaalbare bestemming voor iedereen en zijn uitstekend te bezoeken met de camper. Een reis langs de geschiedenis, smaken en vulkanen, en de uitbundige, volop aanwezige natuur.

Met de camper in de voetsporen van Atlantis

De Azoren worden in alle gerespecteerde weerberichten genoemd om het beroemde hogedrukgebied dat voor stabiel en zonnig weer kan zorgen in het grootste deel van Europa. Deze eilanden zijn een fascinerende en aantrekkelijke bestemming voor liefhebbers van outdooractiviteiten en voor kampeerders die graag in een weelderige natuur verblijven.

De Azoren hebben een oppervlakte van 2.333 vierkante kilometer en strekken zich uit over meer dan 600 kilometer in het midden van de Atlantische Oceaan. Dit natuurlijke paradijs met zijn vele kleuren en verre horizonten bestaat uit negen vulkanische eilanden (waarvan we hier de 4 belangrijkste verkennen), het ene nog diverser dan het andere. Alle eilanden bieden prachtig landschappen: van de schitterende open zee en zwarte kliffen tot de eeuwenoude kraters met smaragdgroene meren en de wandelroutes te midden van een weelderige en ongerepte natuur, die door haar complexiteit doet denken aan de equatoriale bossen, maar toch goed toegankelijk en te verkennen is.

Beschouwd als de overblijfselen van het mythische continent Atlantis, vormen de Azoren een bestemming die zowel avontuurlijk is als geschikt voor gezinnen. Het veelzijdige gebied dat tegelijkertijd niet al te groot is, zorgt ervoor dat je kunt genieten van een ontspannende vakantie met de camper, waarbij volwassen onbekende terreinen kunnen verkennen en ook voor de kinderen volop plezier te beleven valt.

São Miguel en de hoofdstad Ponta Delgada

São Miguel is het belangrijkste eiland van de Azoren. Hier komt men aan vanuit Lissabon, wat eraan herinnert dat deze archipel een autonome regio van Portugal is. Ponta Delgada is de hoofdstad, een mooie stad waar het leven zich ontspannen afspeelt, zoals het degenen die een zelfstandig bestaan leiden, ver van Amerika en Europa, betaamt.

Ponta Delgada is een stad die je het best te voet kunt verkennen. Wandel richting het noorden naar het Forte de São Brás, een fort dat gebouwd is in het midden van de 16e eeuw om de stad te beschermen tegen aanvallen van piraten, maar dat ook de Portugese neutraliteit heeft verdedigd tijdens de Tweede Wereldoorlog. Binnen het fort vinden we het weelderige Antonio Borges-park vol met tropische vegetatie, waaronder een grote ficus met bodem- en luchtwortels. De sfeer hier lijkt met zijn tempo en kleuren meer op een Zuid-Amerikaanse dan op een Europese stad. De lage huizen, terracotta daken, witgekalkte gevels en smeedijzeren balkons zijn kenmerkend voor de koloniale barokstijl die meer typerend is voor Amerika. De schilderachtige boulevard omsluit een wirwar van steegjes met mozaïektrottoirs.

Maar de rijkdom van dit eiland, dat soms lijkt op een Zwitserland met uitzicht op zee, ontdek je vooral weg van de stad. Daar vind je een achterland met weilanden, waar talloze natuurstenen muurtjes het land in stukjes delen en waar duizenden hortensia's door de lava omhoog steken. Via een ononderbroken aaneenschakeling van landhuizen en kleine dorpjes komen we aan in Ribeira Grande, een oud stadje aan de noordkust, met het stadhuis en de grote kerk van Nossa Senhora da Estrella, die opstrijken boven de huizen en een eindeloos strand.

Vervolgens gaan we westwaarts door het weelderige binnenland tot het 580 meter hoge Miradouro Vista do Rei, vanwaar u uitkijkt op de schitterende Caldeira das Sete Cidades.

Deze enorme krater met steile wanden bevat twee met elkaar verbonden meren, die vernoemd zijn naar de kleur van hun wateren: het Lagoa Verde en het Lagoa Azul.

Over het pad op de rand van de westelijke kant van de vulkaan kunt u een ontspannende wandeling van tien kilometer maken, tussen de kleurrijke bloemen van de hortensia's en strelitzia's, en genieten van een adembenemend uitzicht op de smaragdgroene meren en de blauwe oceaan.
Na het westelijke deel zetten we vanuit Ponta Delgada onze reis voort om de andere kant van het eiland te ontdekken. Beslist een bezoek waard zijn de watervallen en watermolens vanRibeira dos Caldeiroes. Stop ook af en toe bij de duizelingwekkende miradouro's, de uitzichtpunten met tafels en muurtjes bovenop de kliffen.

Vervolgens gaan we verder naar de Vallei van Furnas en het meer. Het gelijknamige plaatsje ligt te midden van de zwaveldampen van het geothermische park. Hier kunt u ontspannen in de baden met zwavelhoudende water of een wandeling maken tussen de mineraalwaterbronnen en grote borrelende caldera's. De lokale inwoners bereiden graag voor jou gekookte mais en een lokaal gerecht dat "cozido caldeiras das Furnas" wordt genoemd: een stoofpot met vlees en groenten dat in de zwavelbronnen wordt verwarmd.

Het walviseiland Pico

Dit eiland wordt gekenmerkt door de indrukwekkende vulkanische kegel van 2.351 meter, de hoogste piek van Portugal waarnaar het eiland is vernoemd. Al bij je eerste verkenning van Pico met de camper vallen meteen de zwarte kleur, de lava en de rotsen op, van een eiland geteisterd door de wind en de golven. Dit geeft volledig de aard weer van deze "bergen van vuur, wind en eenzaamheid", zoals ze in de 16e eeuw door een van de eerste Portugese reizigers zijn beschreven. De noordkust is winderig en minder blootgesteld aan de zon, en is daarom ruwer en minder rijk aan vegetatie en kent een zee die gewelddadig tegen de lavarotsen slaat. We komen langs een aantal kleine dorpjes opgetrokken uit zwarte lavasteen, dat een sterk contrast vormt met het heldere Atlantische licht.
Lajido, São Roque en Santo Amaro – in deze nette, verlaten dorpjes zijn nog steeds de hellingen te zien waar de boten te water werden gelaten voor de walvisvangst, evenals de vaten, tonnen en persen voor de wijnproductie, die tegenwoordig een nieuwe bron van inkomsten voor het eiland vormt.
In Calheta de Nesquim vind je een klein museum met boten en uitrusting voor de walvisvangst, en foto's van de laatste walvisvaarders: gezichten met grove trekken, getekend door de wind en vermoeidheid, maar vooral heel levendig.
Vanuit Lajes, een aangenaam stadje, vertrekken de excursies om walvissen en dolfijnen te spotten en hier kun je ook een bezoek brengen aan het pittoreske museum dat gewijd is aan de walvisvangst, de oude economische activiteit waarvan vandaag de dag een toeristische attractie is gemaakt. 's Avonds kun je de dag goed afsluiten met twee vakkundig bereide "boca negra"-vissen en een fles witte Frei Gigante.

Faial, het kruispunt van de wereld

Vanaf Pico bereiken we met de veerboot, met aan boord onze camper, in slechts een half uur over zee het eiland Faial.
Ondanks het kleine formaat van het eiland is Horta – waar we naartoe gaan – een ruime en geordende stad. De stad ligt aan twee natuurlijke baaien die beschermd worden door de vulkanische landtong van de Caldeira do Inferno. Door deze ligging had de haven van het eiland eeuwenlang een bevoorrechte positie voor de zeevaart. In deze haven leggen ook zeilboten aan, van wie het zich kan veroorloven de Atlantische Oceaan over te steken, vanuit Europa, Amerika of het Caribisch gebied. Het is hier de traditie om voordat men de zee op gaat, als teken van goed geluk, een muurschildering achter te laten op de muren van de haven. De muren zijn letterlijk behangen met schilderingen, data en namen van bemanningen en schepen, en vormen een verzameling van kleurrijke verhalen. En dan is er de ontspannende en kosmopolitische Marina di Horta, met het fort van Porto Pim, het oude Peter Café – ontmoetingsplaats van zeelieden uit de hele wereld – en de prachtige "azulejos" van de kerk van São Salvador.

Terceira, het schateiland

Dit eiland is als derde ontdekt door de Portugezen (vandaar de naam), en de hoofdstad Angra do Heroismo staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO om haar architecturale rijkdom en schoonheid.
Angra, dat beschermd wordt door twee forten en het voorgebergte van Monte Brasil, was een essentieel tussenstation voor de met goud en kostbare goederen beladen galjoenen. Ondanks de aardbeving van 1980 is in de stad nog steeds de pracht van de heroïsche tijd te zien, in een stedelijk weefsel dat de klassieke Portugese stijl combineert met Zuid-Amerikaanse koloniale architectuur.

Je moet er zeker een hele dag voor uittrekken om de schatten en sfeer van het eiland te ontdekken. Slenter door het doolhof van smalle straatjes met de kleurrijke zeventiende-eeuwse gebouwen, breng een bezoek aan de vele prachtige kerken, wandel over de jachthaven met de mooie violetblauwe kathedraal en klim ten slotte naar het park vol tropische vegetatie voor een panorama over deze mooie stad aan de oceaan. Soms kun je 's avonds vanaf een balkon genieten van een geweldloze "tourada a corda", een lokaal stierengevecht, waar waaghalzen de strijd aangaan met de dieren en beide veelvuldig in het water vallen. Maar Terceira biedt ook een bijzonder binnenland, waar alpiene landschappen worden afgewisseld met zwavelhoudende gebieden, heidevelden en lavagrotten.
We klimmen een weg op tussen de sparren en komen aan bij het Lagoa do Negro. We gaan verder richting Gruta do Natal, een lang en donker ondergronds lavakanaal, en Furnas do Enxofre, een gebied met kloven waar tussen de mossen en korstmossen hete stoom omhoog komt.
Ten slotte mag je de ongelooflijke Algar do Carvão, een vulkanische kloof van negentig meter die door de rotsen loopt tot aan een kalm ondergrondse meertje, absoluut niet missen.
We eindigen de dag met een vissoep, geserveerd in een groot brood en overgoten met de heerlijke lokale witte wijn "Terras de lava" – en dit alles in het gezelschap van vriendelijke en behulpzame mensen die je onmiddellijk thuis doen voelen in dit land van de duizend kleuren.

INFORMATIE

Toeristenbureau van Portugal: www.visitportugal.com
De officiële website van het toeristenbureau van de Azoren: www.visitazores.com
De eilanden zijn over zee met elkaar verbonden via de veerboten en draagvleugelboten van rederij Atlanticoline: (www.atlanticoline.pt)
Voor liefhebbers van trekking: www.trails-azores.com

<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>