Loira

DE KASTELEN VAN DE LOIRE. MET DE CAMPER NAAR DE MIDDELEEUWEN EN DE RENAISSANCE.

Sprookjeskastelen en betoverde tuinen

Een plek en een natuur die geschilderd lijken door een fantastische kunstenaar.

Een reis langs de kastelen van de Loire is beslist een onvergetelijke ervaring.

-----

 

Een klassiek, zeer geliefd reisdoel in Europa, perfect in ieder seizoen, ook omdat bijna geen van de landgoederen ooit dicht is. Bovendien kun je er gemakkelijk reizen met de camper en is vooral het overnachten werkelijk eenvoudig, plezierig en vaak zelfs gratis. Er zijn veel geoutilleerde camperplaatsen en campings vlakbij de plaatsen die je wilt bezoeken, vaak in groene, goed beschermde gebieden.

 

Onze reis begint in Bourg-en-Bresse, gelegen in het departement Ain in het oosten van Frankrijk. Dit stadje is beroemd om zijn gastronomische specialiteiten en goed onderhouden oude wijken waar typische middeleeuwse houten huizen en renaissancistische gebouwen in het oog springen.

Chambord

    

Dit is het eerste van de serie kastelen op onze reisroute en tevens een van de grootste van de Loire.

We bevinden ons in het departement Loir-et-Cher, 14 km ten noordoosten van Blois en op ongeveer 6 km van de linker Loire-oever. We rijden met onze camper door het park van het Kasteel van Chambord: meer dan 5.000 hectare bos, omgeven door een 32 kilometer lange muur die het park tot het grootste afgesloten bosgebied van Europa maakt.

In het park leeft een fauna van talloze dieren in volle vrijheid en er zijn veel aangegeven paden waar wandelen is toegestaan.

Hoewel het er nog steeds uitziet als een middeleeuws fort, is het Kasteel van Chambord een verrassende combinatie van vormen die het in de loop der eeuwen heeft geërfd, met duidelijke invloeden van de Italiaanse renaissance. De bouw werd begonnen in 1519 door de jonge koning Frans I, die het als buitenverblijf en jachtgebied gebruikte.

Het is “het kasteel van de excessen” (56 meter hoog, 156 meter lang, 77 trappen, 282 schouwen en 426 kamers), maar bekoort vanwege zijn gratie en evenwichtigheid.

Een bezoek aan de terrassen, waar je een onverwacht panorama ziet over daklichten, torens, trappen en schouwen, is verplicht!

 

   

Cheverny

   

Niet ver uit de buurt arriveren we bij het Kasteel van Cheverny, dat gekarakteriseerd wordt door zijn schitterende Engelse tuin, met verrassende eeuwenoude bomen en adembenemende interieurs.

De ruimten van het kasteel brengen ons terug naar de glorie van de oude Franse aristocratie: schitterende vertrekken zijn de wapenzaal, de geboortenkamer, de bibliotheek en de kinderkamer. Stripliefhebbers vinden hier verder een museum dat gewijd is aan Kuifje.

In de oude Oranjerie, waar ooit citrusplanten werden bewaard in de winter, kun je nu heerlijke gebakjes eten. In het suggestieve park bevinden zich de koninklijke kennels waar Franse driekleurige rashonden worden gefokt. Cheverny is dan ook een belangrijk gebied voor het jagen met honden.

  

Het Kasteel van Beauregard

   

Dit is een grondgebied waar de jacht een belangrijke rol speelde en nog speelt, en het is dus geen toeval dat dit kasteel, eigendom van Frans I, fungeerde als jachtkasteel. De parel van dit kasteel, die het bezoeken zeker waard is, is de Galerie des Illustres, met 327 portretten en 5.600 Delfts blauwe tegels op de vloer. De moeite waard is ook de Tuin van de Portretten, een park van 40 hectare.

Interessante gebruiksvoorwerpen zijn een Nederlands klok uit de achttiende eeuw met klokkenspel en een verrassende walviskaak die als jachttrofee naar het kasteel werd gebracht. In de keukens zijn er twee enorme schouwen te zien en een batterij van maar liefst 85 antieke koperen pannen.

   

Chaumont-sur-Loire

  

Hier bevinden we ons in het meest onontgonnen Loiregebied, op het landgoed Chaumont-sur-Loire. Dit kasteel staat bovenop een heuvel en geeft een adembenemend uitzicht. Het park met eeuwenoude ceders vormt een spectaculair belvedère, en in de kamers van dit oude kasteel verbleven briljante en ongewone personages, van Caterina de’ Medici tot Diana de Poitiers. Wandelend over de paden in het park zijn de kunstwerken van eigentijdse kunstenaars, installaties in boomstammen en mysterieuze sculpturen te bewonderen. In de interne ruimten worden vaak kunstexposities en fototentoonstellingen gehouden.

  

Amboise

  

Amboise is een levendig stadje dat aan de voet van het versterkte kasteel ligt. Hier vind je pittoreske straatjes, vol met markten en winkeltjes, en glimpen op de Loire die erlangs stroomt. De brug over de rivier is een fantastisch uitzichtpunt.

Het kasteel is een koninklijke residentie uit de 13e eeuw. Een bezoek waard zijn zeker de kapel van St. Hubertus, een heilige die een goddelijke verschijning zag tijdens een jachtpartij. Verder vind je hier het graf van Leonardo da Vinci, die de laatste jaren van zijn bestaan doorbracht op het landgoed van Clos Lucè, ongeveer 400 meter van het Kasteel van Amboise vandaan.

In deze residentie wijdde Leonardo zich de laatste drie jaar van zijn leven aan studies, architectonische projecten en de organisatie van schitterende feesten voor het hof.

Behalve de gemeubileerde kamers waar Leonardo woonde, kun je in het souterrain de ruimte met modellen van zijn uitvindingen bezoeken. De modellen zijn deels op natuurlijke grootte gereproduceerd in het park. Het bezoek gaat verder in de renaissancetuin en het Italiaanse terras met ontwerp in driehoeksverband.

  •   

Kasteel van Villandry

   

Het laatste van de grote renaissancekastelen die gebouwd zijn op de oevers van de Loire, is dat van Villandry. Rond 1536 liet Jean le Breton, Minister van Financiën van Frans I, hier een vesting uit de 12e eeuw met de grond gelijk maken en in plaats daarvan dit kasteel bouwen, dat beroemd is om zijn renaissancistische hortus botanicus en terrastuinen op drie niveaus. In de hortus zijn de planten gerangschikt op kleur en symmetrie, wat onaflatend onderhoud vereist.

  

Chinon en Usse

   

Tussen wijngaarden en forten ligt het Kasteel van Chinon. Gespiegeld in de rivier de Loire toont het majestueus zijn ruïnes en slottorens, die uit de hoogte uitkijken over de stad. Het kasteel werd gebouwd op een rots, op een punt waar drie provincies samenkomen: Poitou, Anjou en Turenne - een plek waar altijd hard om werd gestreden vanwege de gunstige strategische positie.

In de loop der jaren was het Kasteel van Chinon theater van vele belangrijke historische gebeurtenissen: in 1308 werden enkele leden van de Tempelorde hier gevangen gezet voordat ze veroordeeld werden en in Parijs op de brandstapel stierven; tijdens de Honderdjarige Oorlog installeerde Karel VII zich in het kasteel met zijn hof, en ontving er in 1429 Jean D'Arc, die de koning kwam overtuigen van zijn legitimiteit en hem overhaalde om zich in Reims tot koning te laten kronen.

De neergang van het Kasteel van Chinon vond plaats rond de zeventiende eeuw, toen het in handen kwam van kardinaal Richelieu.

Op de weg naar Saumur kom je langs het Kasteel van Usse, onder meer beroemd omdat het Charles Perrault inspireerde tot het sprookje “De schone slaapster in het bos”. De D947 volgt de loop van de Loire: hier bevinden zich verschillende wijnkelders in de karakteristieke tufrotsen; in de omgeving zijn er dan ook vele wijnhuizen en wijngaarden. Dit is ook het gebied van de “troglodietendorpen”, waar ooit het dagelijkse leven van de lokale bevolking in uit het tufsteen uitgegraven grotten was gehuisvest. In de middeleeuwen waren deze grotten echte dorpen. Tegenwoordig zijn de oude woonruimten nog steeds te zien en niet zelden vind je gemetselde huizen die in verbinding staan met nabij gelegen grotten, die nu worden gebruikt als wijnkelders of ruimten om paddenstoelen te kweken.

In het hele gebied zijn ondergrondse grotten waarin uiteenlopende activiteiten zijn ondergebracht.

  

Saumur

   

De laatste etappe van onze reisroute, Saumur, is het gebied bij uitstek van de troglodietendorpen. Hier kunnen liefhebbers van de mycologie een bezoek brengen aan het Champignonmuseum.

In de tufgrotten kun je oude en moderne technieken ontdekken die worden gebruikt om champignons te kweken (Musée du Champignon). Als je meer van moderne geschiedenis houdt, kun je het Musée des Blindes (Pantservoertuigenmuseum) bezoeken waar je een enorme verzameling pantserwagens en voorwerpen uit de twee Wereldoorlogen kunt bezichtigen.
Ook Saumur heeft een prachtig kasteel, dat eerst een fort was en daarna een lustoord van diverse koningen. Nu vind je er het gemeentemuseum van deze stad.

 

NUTTIGE INFORMATIE

Toeristisch informatiebureau van het Loiredal, Avenue de Paris 37, Orléans

www.valdeloire-france.com

 

CAMPERPLAATS:

 

Chambord en omgeving

Stadscamping Bracieux

Camping Indigo – www.camping-indigo.com

 

Cheverny en omgeving

Camperplaats en overnachting op 300 meter van het Kasteel van Chambord, gratis

 

Beauregard en omgeving

Gratis camperplaats op de parkeerplaats buiten de muren van het kasteel

 

Amboise en omgeving

Op het eiland in de rivier, camping en camperplaats “Vinci Park”, tegen betaling.

 

Saumur en omgeving

Camping Ile D’Offard – www.saumur-camping.com

 
 
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>