NAAR DE ELZAS, OM DE ECHTE WINTERSFEER TE PROEVEN

NAAR DE ELZAS, OM DE ECHTE WINTERSFEER TE PROEVEN.

Tijdens onze reis met de camper verkennen we betoverende plaatsen, in een sprookjesachtig landschap.

We gaan met de camper op ontdekkingsreis naar drie van de meest fascinerende steden in de Elzas: Obernai, Straatsburg en Colmar. Geniet van uitstekende lokale wijnen en gotische architectuur.

----

We brengen een bezoek aan de Franse regio die grenst met Duitsland, waar de rivier de Rijn stroomt, aan de voet van de Vogezen. Hier wachten betoverde bossen, middeleeuwse stadjes en tal van tradities op de bezoekers die naar de Rijnvallei komen voor een ontdekkingstocht in Obernai, Straatsburg en Colmar.
In deze regio, waar door het gunstige klimaat op tot meer dan 400 meter boven de zeespiegel wijn kan worden verbouwd, valt zelfs midden in de winter maar weinig sneeuw. Daartegenover staat de vochtrijke lucht die door botsing met de koude stromingen uit het noorden, de bossen van een dikke laag rijp voorziet en zorgt voor een fabelachtig tafereel. De sfeer en landschappen zijn zo magisch en betoverend, dat deze regio ideaal is voor een weekendje weg.

Obernai

   

Deze stad is een van de populairste bestemmingen voor bezoekers van de Elzas. We parkeren onze camper onder de middeleeuwse muren die de stad omringen en beginnen aan onze ontdekkingsreis.

In dit aangename stadje met zijn elegante winkels met traditionele producten en leuke restaurantjes, genieten we van het rustige levensritme aan de voet van de Vogezen en proeven we de producten uit de omringende wijngaarden. Een groot deel van het stadje ziet er nog net zo uit als in de dertiende eeuw.

Hier trekken de "maisons à colombages” – de vakwerkhuizen – de aandacht van de toeristen.
Er komen hier niet alleen veel toeristen door de vele kramen met lokale producten en de warme gekruide wijn, die hier wit is in plaats van rood, maar ook door de strategische ligging ten opzichte van het treinstation dat slechts vijf minuten van het historische centrum en het parkeerterrein gelegen is. Elk half uur vertrekt er een trein naar de nabijgelegen steden Straatsburg en Colmar. Zo kunt u de belangrijkste kerstmarkten bezoeken zonder verkeers- of parkeerproblemen.

‘s Avonds verzamelen de wijnproducenten zich in de houten huisjes op het plein van de klokkentoren, waar ze hun producten en assortiment warme, gekruide dranken verkopen en laten proeven. Een glas wijn, een praatje, lokale producten en versgebakken brood proeven... dit is het voorgerecht voor wie de hele dag gelopen heeft en klaar is om te dineren in een van de uitstekende restaurants van Obernai. Als alternatief kun je ook in je eigen camper dineren en genieten van de net aangeschafte kazen, vleeswaren en wijn, of van al die heerlijke delicatessen die al op het plein voor je zijn klaargemaakt, zoals zuurkool, gebakken kool, aardappelen, worstjes, enz.

  

Straatsburg. Franse hoofdstad en hoofdstad van Europa

  

30 kilometer naar het noorden vinden we de stad Straatsburg.
Straatsburg is de hoofdstad van de Elzas en de zetel van het Europees Parlement en de Raad van Europa. Het is een meertalige en multiculturele stad. Volgens velen is het ook de Europese kersthoofdstad. Tijdens de advent zijn de verschillende culturen en tradities te zien op de speciale markten die gewijd zijn aan de verschillende Europese landen, zoals op het Place Gutenberg. Lokale ambachtsproducten zijn echter te vinden op het grote Place Broglie, waar de Fédération Régionale des Métiers d'Art d'Alsace kunstvoorwerpen tentoonstelt die zijn afgeleid van de oude ambachten.

Een van de redenen waarom er zo veel toeristen op de "Christkindelsmärik” afkomen is omdat het de oudste kerstmarkten van Frankrijk zijn. Men zegt dat de eerste "Marché de Noël" in 1570 werd gehouden. Deze markten vertellen niet alleen de ontwikkeling van een traditioneel feest, dat nu in heel Europa wordt gehouden, maar ook de geschiedenis van het uiterlijk van de inmiddels onvermijdelijke kerstboom.
In een oud document uit de bibliotheek van Sélestat (gelegen tussen Obernai en Colmar) staat beschreven dat in de middeleeuwen een dennenboom in de kerk werd geplaatst en versierd werd met witte appels als symbool voor de boom van kennis in het Hof van Eden. Later werden er, om het christelijke symbool te versterken, naast de vruchten ook hosties opgehangen. In de eeuwen daarna werd de boom in de huizen van de parochianen ook steeds vaker met rode en groene appels versierd. Aan het einde van de zestiende eeuw begon men ook papieren bloemendecoraties te gebruiken en in de negentiende eeuw kwamen daar vergulde walnoten en zilveren draden bij. De hosties werden vervangen door amandelspijsgebak en anijsbrood.  Sindsdien worden de takken van de dennenbomen behangen met prentjes, slingers, wassen engelen en papieren sterren. De Elzasser glasblazers voegden daar nog glazen ballen en druppels aan toe. En zo ontstond "de kerstboom".

In de stad zijn volop monumenten en historische gebouwen te bezichtigen. De tweeledige Frans-Duitse identiteit maakt Straatsburg kosmopolitisch en heel boeiend. Zowel op het gebied van architectuur, maatschappelijke organisatie, kunst als gastronomie heeft de stad het beste van beide culturen genomen. Een perfecte balans tussen Duitse degelijkheid en Franse verfijndheid.

Een van de belangrijkste gebouwen is de Kathedraal, een van de hoogste gebouwen van de Europese gotiek en een "groots en lieflijk wonder", aldus de schrijver Victor Hugo. Vanaf de 142 meter hoge torenspits kun je genieten van een fantastisch uitzicht op het Grande Île en heel Straatsburg. De poort in de gevel wordt beschouwd als de grootste bijbel van de middeleeuwen om zijn buitengewone symbolische beeldverhaal.

Het Plein van de Kathedraal vormt het centrum van de historische binnenstad van Straatsburg en hier zijn enkele van de belangrijkste gebouwen van de stad te vinden. Naast de kathedraal, waarnaar het plein is genoemd, valt direct de vorm van het Maison Kammerzell op, het mooiste huis van Straatsburg dat een rijke handelaar in Bronn-kazen liet bouwen boven een aantal (nog zichtbare) stenen werkplaatsen. Het bovenste deel, dat als woonhuis en Bronn-magazijn diende, is gemaakt van hout en versierd met dieren, krijgers en groteske figuren.

De romantici onder ons die in Straatsburg indruk willen maken, hebben een geheim wapen in handen: la Petite France, het best bewaard gebleven en meest pittoreske deel van de oude stad en eeuwenlang de wijk waar de molenaars, leerlooiers en vissers woonden. In la Petite France zijn de huizen nog net zo als in de zestiende eeuw, met puntdaken, balkons met bloembakken en ramen aan het water. De schuren en opslagplaatsen zijn vervangen door ambachtsbedrijven en souvenirwinkels, maar de buurt is nog net zo charmant als vroeger. Het meest gefotografeerd in la Petite France zijn de "ponts couverts" ("overdekte bruggen"), die sinds de achttiende eeuw weliswaar niet meer zijn overdekt, maar nog steeds zo worden genoemd. In de wijk la Petite France zijn op de pleinen en in de steegjes langs de kanalen tientallen houten huisjes te vinden, waar je lokaal gebak en wijnen uit de Elzas kunt proeven.

In Straatsburg moet je beslist een bezoek brengen aan de musea in het Palais des Rohan. In dit prachtige gebouw, dat voor de prins-bisschoppen opgetrokken was in het centrum van de stad, op een paar meter van de kathedraal, bevinden zich vandaag de dag drie belangrijke musea: het Museum voor Schone Kunsten, het Museum voor Decoratieve Kunst en het Archeologisch Museum. Ze zijn alle een bezoekje meer dan waard.

   

Colmar, Klein Venetië

  

Tijdens een wandeling langs de kanalen van Klein Venetië zijn vele gebouwen met zichtbare houten balken te bewonderen. In deze historische buurt bevinden zich tientallen "maisons à colombage" (vakwerkhuizen) aan de kanalen. Maar Colmar kent niet alleen middeleeuwse bezienswaardigheden zoals de grote gotische kathedraal van Saint-Martin. In het centrum zijn ook mooie voorbeelden van de renaissance te bewonderen, en bij de ingang van de stad vind je een reproductie van het Vrijheidsbeeld van 12 meter hoog. De maker, Auguste Bartholdi, is in Colmar geboren en aan deze beeldhouwer – die ook adjudant van Garibaldi was tijdens de Frans-Pruisische Oorlog – is een museum gewijd, waar diverse voorbereidende studies worden getoond.
In het historische centrum worden langs de kanalen, in de straten en op de pleinen, zoals het Place des Dominicains, speciale markten gehouden waar in houten huisjes allerlei soorten kerstversieringen te koop zijn. Op het Place Jeanne-d'Arc vinden we daarentegen middeleeuwse miniatuurhuisjes met diverse streekproducten: foie gras, worsten, gebak, wijnen, sterke dranken en gemberkoek.
Op het Place de l'Ancienne Douane staat een prachtig bronzen beeld, ter ere van Lazarus von Schwendi, een keizerlijke baljuw die in dienst was van Karel V en Maximiliaan II. In 1565 nam hij deel aan het beleg van het fort van Tokaj in Hongarije, vanwaar hij een aantal planten van de beroemde druivensoort mee terugbracht. De wijn werd daarom Tokay d'Alsace genoemd, en deze benaming bleef behouden tot 2007 (toen de Hongaren de naam terug wilden hebben). Tegenwoordig is de officiële benaming "pinot-gris d'Alsace". Er kan dus geen beter plein zijn om de regionale wijnen te presenteren. Hier kun je zowel de belangrijke witte als rode wijnen proeven. In de stad worden ook tal van ambachtsproducten voor kinderen gemaakt. Je vindt er allerlei soorten speelgoed en spelletjes. Voor volwassenen zijn de proeverijen in de wijnkelders van de oude stad beslist een bezoek waard. In Rue de l'Ange, Rue de l'Ours, Rue du Stauffen en Rue de la Fecht worden rondleidingen aangeboden om de wijnen van de Elzas te ontdekken.

HANDIGE INFORMATIE

Ga voor algemene informatie naar de volgende websites: www.tourisme-alsace.com, www.tourisme-obernai.fr, www.otcolmar.fr, www.otstrasbourg.fr

OVERNACHTINGSPLEKKEN EN CAMPINGS

Obernai:
Er zijn twee grote gratis parkeerplaatsen met openbare faciliteiten en een camperservice. De gemeentelijke camping Le Vallon de l’Ehn is geopend van maart t/m januari (1 Rue de Berlin, tel. 0033/3/88953848, www.camping-obernai.fr, camping@obernai.fr). Camping de l’Ill, bereikbaar met drie buslijnen (1 Allée du Camping, www.campingdelill.fr, colmar@camping-indigo.com).
In de buurt van de haven is er een overnachtingsplek tegen betaling (Port de Plaisance, Rue du Canal).

Straatsburg:
Parking Relais-Tram Elsau in Rue Charles Winter is een overdag geopend parkeerterrein, niet ver van de tramhalte. De volledige lijst van parkingterreinen is te vinden op de website www.cts-strasbourg.fr. Bij hostel Deux Rives is er een kleine gemeenschappelijke picknickplek (Rue des Cavaliers, tel. 0033/3/88455420); of: Camping de la Montagne Verte (2 Rue Robert Forrer, Montagne Verte, tel. 0033/3/88302546).

<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>