DE REGIO VAN DE PERIGORD, ROUTE VAN KENNERS (Frankrijk)

DE REGIO VAN DE PERIGORD, ROUTE VAN KENNERS (Frankrijk)

Er zijn maar weinig regio's in Europa met zo’n hoge concentratie historie, kunst, natuur en gastronomie. Een van deze regio’s is ongetwijfeld de Franse regio Perigord. Hier vind je een aantal van de mooiste Franse dorpjes met stadsmuren en middeleeuwse kastelen, burchten, rivieren en bloeiende heuvels: laten we ze samen ontdekken, per camper natuurlijk.

  

CARCASSONNE

    

Om deze route te realiseren, kiezen we ervoor door de regio Perigord te rijden via Carcassonne. Carcassonne is een interessante vestingstad met een imposante vestingmuur, een stad die ooit het centrum was van het kathaarse geloof en achtergrond van wrede vervolgingen van volgelingen ervan door Simon de Monfort.
Om Carcassonne te bereiken rijden we over de D5, die begint in Beziers en het voordeel heeft door Minervois te lopen, schitterende regio vol wijngaarden en kruiden met mediterrane geuren.
Eenmaal aangekomen, volgen we de aanwijzingen naar de parkeerplaatsen van de Cité. Een van de parkeerplaatsen is gereserveerd voor campers en hier kan je ook overnachten of elektriciteit opladen, water bijvullen of lozen.
Een bezoek aan het middeleeuwse Cité met het kasteel (11e-13e eeuw) gaat verder met het Verblijf van de inquisiteur (13e-17e eeuw), het Hotel de la Cité, nu omgebouwd tot een luxe hotel, de basiliek van Saint Nazaire en Saint Celse, l'Eglise Saint Sernin, de Grand Puits en tot slot de muren. Een bezoekje waard is ook de Bastide Saint Louis met wellicht minder oude gebouwen dan de Cité, maar minstens zo interessant en die zeker gewaardeerd zullen worden door liefhebbers van geschiedenis en middeleeuwse architectuur.

  

ALBI

     

We nemen de D118 en rijden door een bijzonder mooi landschap tot aan Mazamet. Hier leidt de N112 ons naar Albi, een schitterend stadje aan de oevers van de Tarn, waaraan een bezoek een must is en die wel moet beginnen bij de kathedraal van de heilige Cecilia.
De kerk is gebouwd tussen de 13e en de 15e eeuw en ziet eruit als een stenen schip in hart van de oude stad; deze kathedraal-fort getuigt van de herbevestiging van het christelijk geloof na de ketterij van de Katharen en is een meesterwerk van zuidelijke gotiek.
Vervolgens bezoeken we het Berbiepaleis met het museum opgedragen aan Toulouse-Lautrec, die in deze stad werd geboren, en de huizen van de Vieil Alby, het oude centrum dat een hekel lijkt te hebben aan rechte lijnen. Er zijn dan ook talrijke uitsparingen, hoekjes, poorten en binnenplaatsen en het lijkt een doolhof dat speciaal is gebouwd voor de nieuwsgierigen onder ons.
In Albi is er een gratis camper-zone, precies op de parkeerplaats van de kathedraal en vanuit hier heeft u ‘s avonds een fantastisch zicht op de verlichte kerk. We verlaten Albi via de D600 en gaan richting Cordes-sur-Ciel, middeleeuws stadje dat tot de hemel lijkt te reiken, precies zoals de graaf van Tolouse het zich bij de oprichting in 1222 had voorgesteld.

  

VAN HET DORPJE NAJAC TOT CONQUES

  

Van Cordes-sur-Ciel, ter hoogte van Fouillade, nemen we de D39 naar Najac.
Het dorpje, een oude bastide, wordt gedomineerd door het kasteel en is geclassificeerd als een van de mooiste dorpjes van Frankrijk, een titel dat het dubbel en dwars verdient.
Via de D911 en vervolgens de D997 richting Rignac, komen we bij het schitterende dorp Belcastel, dat ook is geclassificeerd als een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Het plaatsje ligt in het departement Aveyron en ligt tegen een steile rotswand en ontwikkelt zich rondom het mooie kasteel. Helaas heeft het aan een tekort aan parkeerplaatsen en als de camper van grote afmetingen is, kan dat wat moeilijkheden opleveren. Maar dit mag geen reden zijn om van een bezoek af te zien.
Terug op de D911, komen we na een paar kilometer bij Rodez waarvan de bezoeker al van verre de omvang van zijn kathedraal kan onderscheiden die, met een paar perfect gerestaureerde paleizen uit de Renaissance, het meest waardevolle gebouw van dit prachtige stadje is.
Via de D988 komen we al gauw bij het schitterende plaatsje Espalion, aan de oevers van de rivier de Lot; hier adem je een middeleeuwse sfeer door de oude brug, het Griffoul plein, de oude leerlooierijen en het Vieux-Palais en word je als in een betovering verleid en in vervlogen tijden teruggeworpen.
Op circa 10 km van Espalion ligt Estaing, een van de meest pittoreske middeleeuwse stadjes, in het noorden van Aveyron, aan het begin van de ravijnen van de Lot.
Door zijn historische en artistieke erfgoed heeft het een grote aantrekkingskracht en liefhebbers van middeleeuwse kunst kunnen hier volop genieten van de charmante plekjes. Ook dit dorpje geldt als een van de mooiste van Frankrijk. We reizen verder en de ravijnen van de Lot overstekend, komen we in Conques, belangrijke stop op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela en een unieke plaats vanwege zijn Romaanse erfgoed van uitzonderlijke schoonheid.

  

VAN FIGEAC NAAR ROCAMADOUR

   

Figeac is een mooi stadje met een respectabel artistiek erfgoed.
Van zijn verleden als rijke middeleeuwse stad, heeft het bijzondere huizen, bourgeois gebrouwen en paleizen weten te behouden die trots hun elegante architectuur laten zien, waaronder, om er een paar te noemen, het hotel de la Monnaie en Hotel de Balène. Bovendien is dit de geboortestad van Egyptoloog Jean-Francois Champollion, ontdekker van de sleutel om Egyptische hiërogliefen te ontcijferen. Figeac eert hem met een gigantische nagebouwde steen van Rosette, ter herdenking van de originele, die de ontcijfering van de tekens mogelijk maakte, en een museum voor Egyptologie, in zijn geboortehuis, waar als zijn werk bijeen is gebracht.

We rijden verder naar St. Cirq-Lapopie, charmant middeleeuws dorpje. De huizen, perfect gerestaureerd en verschanst rondom de kerk, hebben hun grotendeels uit de 13e-15e eeuw stammende voorgevels van houten raamwerk of steen weten te behouden. Recentelijk is Saint Cirq de favoriete plek geworden van schilders en schrijvers, zodat het dorpje is bezaaid met kunstgaleries en winkels, die toch goed in het oorspronkelijke straatbeeld passen.

Vanuit St Cirq rijden we naar Cahors, een stad die zijn oorsprong in de eerste eeuw voor Christus heeft en waarvan de restanten van de oude Gallo-Romeinse baden bewaard zijn gebleven, met de fundamenten van het theater. De middeleeuwse stad heeft enkele belangrijke monumenten waaronder de kathedraal St. Etienne en de Valentré brug. Opmerkelijk is ook het moderne deel van Cahors, met de Gambetta-boulevard en de wandeling langs de rivier de Lot, waarover prachtige cruises worden georganiseerd.
 
We rijden verder naar Beynac et Cazenac, een schitterend dorpje. De huizen zijn perfect gerestaureerd. Het kasteel van Beynac, dat momenteel gerestaureerd wordt, is heel primitief, aangezien het gebouwd is tussen de 11e en de 13e eeuw, maar geeft wel een idee van hoe het leven destijds geweest moet zijn. Een ervaring die u absoluut niet mag missen is kanovaren op de Dordogne. De vaart voert langs de kastelen van Castelnaud, Fayrac, Marqueyssac en, natuurlijk, die van de Roque-Gageac en Beynac. Voor wie geen zin heeft om aan boord van een kano te stappen, bestaat ook de mogelijkheid hetzelfde traject af te leggen aan boord van een “gabarres”, een soort boot met platte bodem, die de afgelopen eeuwen voor goederentransport op de Dordogne werd gebruikt.

De reis gaat verder richting les Eyzies-de-Tayac.
Dit zeer aangename dorpje ligt tussen de klif en de rivier de Vézère en is de ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan de grot Font-de-Gaume, rijk aan meer dan tweehonderd prehistorische rotsschilderingen en de grot Combarelles, een van de grootste sanctuaria van de Magdalénien cultuur. Meer dan zeshonderd rotsgravures illustreren de quaternaire fauna. Eyzies is zoals gezegd een goede uitvalsbasis en beschikt over een heel ruime parkeerplaats met camperservice.

We nemen de D47 weer en komen aan in Sarlat-la-Caneda, historische kunststad van uitzonderlijke schoonheid. Het middeleeuwse deel van Sarlat heeft de hoogste concentratie geclassificeerde monumenten in heel Europa. De stad zou verkend moeten worden door de geschiedenis te herbeleven via de gebouwen, de lantaarn van de doden, de kathedraal en de pittoreske straatjes. Bovendien moet niet vergeten worden dat dit stadje een fundamentele rol speelt in de Franse gastronomie. Er zijn talrijke winkels waar bezoekers foi gras, truffels, wijn, walnootolie en andere hoogwaardige producten kunnen kopen.
Een bezoek brengen aan Sarlat met de camper is eenvoudig, dankzij de parkeerplaats met camperservice dichtbij het oude centrum.

Niet ver van de stad ligt de grot van Lascaux, de Sixtijnse kapel van de prehistorie genaamd, vanwege zijn wandschilderingen. Helaas kan de grot niet bezocht worden, vanwege het risico de afbeeldingen te beschadigen. Maar er is gelukkig een tweede -imitatie-grot opgezet, Lascaux 2 genaamd, die wel bezocht kan worden, waar de oorspronkelijke schilderingen waarheidsgetrouw zijn overgenomen.

We reizen verder en komen aan in Rocamadour.
Deze bedevaartsplaats ligt op de route naar Santiago en is op verschillende niveaus tegen een rots aangebouwd. Op het hoogste niveau staat het kasteel van waaruit je via een wandeling of met een lift op het niveau eronder komt, waar het sanctuarium staat. Deze bestaat uit zes kapellen, een basiliek en een abdij. De beroemde Zwarte Madonna en een paar schilderijen uit de 12e eeuw, gehuisvest in de kerk van Rocamadour, nodigen uit tot bezinning en meditatie. De middeleeuwse stad bestaat uit nog een onderste niveau dat bereikbaar is via de pelgrimstrap of weer een lift. De middeleeuwse stad met zijn vier poorten en perfect in de oorspronkelijke stijl gerestaureerde huizen is bijzonder pittoresk.

Met deze laatste stop sluiten we onze reis af, wetend dat we dankzij onze betrouwbare Camper een van de meest fascinerende, fabelachtige en romantische gebieden van Europa hebben verkend.

  

<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>