Bolsena

AAN HET MEER VAN BOLSENA.

Italië - Lazio

Met de camper, op zoek naar zeldzame juwelen van een Italiaans paradijs.

Stadjes en dorpjes vol geschiedenis, kunst en smaken: langs het Bolsenameer, in de zone van Viterbo, ligt een klein paradijs dat uitnodigt tot een langzaam en kwalitatief hoogwaardig toerisme.


---

Het grootste vulkanische bekken van Europa lokt de reizigers met zijn antieke betovering. De schilderachtige dorpjes op de oevers van het meer zijn als pagina’s van een boek dat verhalen, anekdotes en legendes doet ontdekken die de geschiedenis van deze zone van de regio Lazio vertellen. Hier kan van de natuur genoten worden, actief met verschillende openluchtactiviteiten of in volledige ontspanning. De eenvoudigste manier hiervoor is het volgen van de oevers, om één voor één de stadjes te ontdekken, vele kleine parels van wat de Franse componist Hector Berlioz een “heerlijk Eden” noemde.

Bolsena

    

De naam van het meer is verbonden met het belangrijkste stadje, ontstaan op de resten van de Etruskische stad Volsinii, waarvan de imposante muren nog zichtbaar zijn, en dat later een Romeins “municipium” is geworden vanwege zijn strategische ligging langs de Via Cassia. De kleine, gracieuze en levendige haven van Bolsena is de ideale plek voor een pauze na een bezoek aan het dorp met daarboven het kasteel Rocca Monaldeschi van de Cervara uit 1295, toen onder het bewind van Orvieto in het gebied rond het meer verschillende forten gebouwd werden. Onderweg naar het kasteel kan de goed bewaarde oude stad bewonderd worden, met een prachtig uitzicht over het meer en met interessante ambachtelijke werkplaatsen; bezoek voor uitgebreide informatie het museum dat in het oude fort gehuisvest is. Dit museum biedt onder meer een boeiende reis door de tijd, vanaf de vorming van het grondgebied, via de eerste menselijke nederzettingen die teruggaan tot de protohistorie, tot aan de pracht van de Etruskische-Romeinse tijd. Ook is er een gedeelte gewijd aan de biologie van het meer: in verschillende aquariums wordt de omgeving gereproduceerd en kunnen de voornaamste soorten vis en amfibieën geobserveerd worden.

Antieke en mystieke verhalen worden verteld in de basiliek van Santa Christina, bestaande uit drie verschillende kerken die verenigd zijn en die zijn opgetrokken op de oude necropolis waar de patroonheilige van de stad begraven werd. De kerken vormen met hun overlapping van tijdperken en stijlen één van de meest interessante religieuze architectonische bouwwerken van Noord-Lazio. Binnen is de kerk verdeeld in drie beuken waar waardevolle bas-reliëfs, schilderijen en sculpturen bewaard worden, naast heidense en vroeg-christelijke vondsten die tijdens de verschillende restauratiewerkzaamheden ontdekt zijn. In de kapel van het Miracolo (wonder) bevinden zich, beschermd door een vitrine, de met bloed bevlekte stenen van het oude altaar, die getuigen van het Eucharistische wonder dat Bolsena in 1263 wereldberoemd maakte. Volgens de traditie twijfelde een priester aan de waarheid van de transsubstantiatie, dat wil zeggen aan de aanwezigheid van Christus in geconsacreerd brood en wijn. Tijdens de viering van de Mis bloedden de hosties en lieten ze onuitwisbare sporen achter op de stenen. Ook het corporale, het witte linnen doek waarop brood en wijn worden geplaatst, werd bevlekt. Deze doek werd vervolgens naar Orvieto gebracht en bewaard in de prachtige kathedraal die in opdracht van Paus Nicolaas IV in 1290 werd gebouwd.

Een andere dierbaar verhaal van de traditie van Bolsena betreft Santa Christina, één van de belangrijkste figuren van de christelijke hagiografie: gemarteld door haar vader Urbano omdat ze de heidense goden niet aanbad, onderging ze, wonderbaarlijk ongedeerd, afschuwelijke martelingen; uiteindelijk werd ze getroffen door een pijl. Haar overblijfselen worden bewaard in de basiliek in de grot van Santa Christina, van waaruit u toegang krijgt tot de suggestieve vroegchristelijke catacomben. De oorspronkelijke plaats van haar graf werd ontdekt tijdens opgravingen in 1880. Ter nagedachtenis van haar martelaarschap wordt in de nacht van 23 juli het feest van de Mysteries van Santa Christina gevierd.

 

   

Montefiascone

    

Vanaf de top van de Rocca dei Papi, het oude fort gebouwd onder Innocenzio III, biedt Montefiascone een prachtig zicht over het meer en de Tuscia. Vanuit de tuinen van de vesting is het mogelijk om op een bevoorrechte positie ook de prachtige koepel van de kathedraal van Santa Margherita te bewonderen, qua grootte de derde na die van San Pietro in Rome e die van Santa Maria del Fiore in Florence. Tenslotte is er de oude basiliek van San Flaviano, een verplichte bestemming tijdens de pelgrimstochten langs de Via Francigena. In de veertiende eeuw was het stadje één van de meest georganiseerde en efficiënte controlecentra op het grondgebied van de Pauselijke Staat. In de zeventiende eeuw was het onder kardinaal Marco Antonio Barbarigo één van de belangrijkste culturele centra in Italië.

    

Het kleine Venetië van het meer: Marta

     

Een van de meest suggestieve plaatsjes van het hele gebied is het historische centrum van Marta dat, omringd door de oude verdedigingsmuren van de stad, nog het antieke charme bewaard met de stille steegjes, de bogen, de trappen en de smalle doorgangen die naar een ander tijdperk lijken te leiden.

Het dorp wordt gedomineerd door de klokkentoren - overblijfsel van de oude vesting die in 1260 gebouwd is door Paus Urbanus IV - en zijn kern wordt gevormd door Piazza Umberto I met Palazzo Tarquini Savelli en Palazzo Sforza Ciotti met het wapenschild van de familie Farnese boven de poort, ter herinnering aan de nauwe band met de machtige familie die in de vijftiende eeuw over deze gebieden heerste. In de directe omgeving bevindt zich de kerk Santissimo Crocifisso, die dateert uit de zestiende eeuw. Binnen in de kerk bevinden zich de resten van een interessante en oorspronkelijk uitgebreide cyclus van fresco’s met als thema Het Laatste Oordeel, daterend uit hetzelfde eeuw.

Maar is misschien de meest suggestieve sfeer van Marta wel te vinden in het karakteristieke vissersdorp, sinds vele eeuwen de bepalende activiteit voor de economie van het stadje. Hiervan getuigen de netten en de gekleurde boten met de karakteristieke driehoekige vorm en de platte bodem, een van oorsprong Etruskische vorm, die een betoverend decor bieden aan het panorama van het meer met zijn eilanden. In 1929 werd een beschermende dijk gebouwd om te voorkomen dat het water op dagen met sterke “tramontana”-wind de huizen bereikte en de bewoners genoodzaakt waren op zich met boten te verplaatsen; om deze reden was het plaatsje in het verleden ook wel bekend als het kleine Venetië van het meer.

   

Capodimonte, favoriet van de familie Farnese

    

Uitkijkend op het zuidwestelijke uiteinde van het meer is er Capodimonte, ook zij gedomineerd door een oude vesting: de zestiende-eeuwse Rocca Farnese ontworpen door de architect Antonio da Sangallo il Giovane. Het gebouw werd met zijn enorme achthoekige massa al snel de favoriete zetel van de familie Farnese voor het ontvangen van artiesten, pausen en monarchen, waardoor Capodimonte een belangrijk knooppunt werd voor het politieke leven van die tijd.

Hier is het zeker de moeite waard om een bezoek te brengen aan de kerk Santa Maria Assunta, gedecoreerd met prachtig stucwerk en een boog die wordt toegeschreven aan de architect Jacopo Barozzi da Vignola. Bezoek ook Palazzo Borghese, vakantieresidentie van de prins Marcantonio Borghese, tegenwoordig de zetel van het gemeentebestuur.

Van de twee oude poorten die toegang gaven tot Piazza della Rocca is alleen de kleinere en suggestieve Porticella overgebleven, een omlijsting van het uitzicht op de berg Bisenzo waar zich het Etruskische Vesentium bevond, volgens Plinio il Vecchio één van de belangrijkste en levendigste steden van Zuid-Etrurië. Op de top van bergrug Bisenzo, bereikbaar via een korte en eenvoudige wandeling vanaf de weg die langs het meer loopt (hier is het echter moeilijk om parkeergelegenheid voor de camper te vinden), leidt een goed uitgerust pad naar één van de mooiste Etruskische kamergraven die tot nu toe ontdekt zijn.

Ook het Museum van de Navigazione delle Acque Interne (het museum voor de navigatie van de binnenwateren) van Capodimonte is een bezoek waard. Hier wordt de prehistorische kano tentoongesteld die in 1989 bij het eiland Bisentina gevonden is. Ook wordt hier de geschiedenis van de traditionele vaartuigen van Midden-Italië gepresenteerd. Tenslotte is er de haven van Capodimonte, vertrekpunt voor boottochten naar de eilanden Martana en Bisentina. Twee bestemmingen die in de zomer door sportieve personen ook bereikt kunnen worden aan boord van een kajak: de reis Capodimonte - eiland Martana - eiland Bisentina en terug is ongeveer dertien kilometer lang.

    

Martana en Bisentina, de eilanden van de legendes

   

Op het eiland Martana, van duidelijke vulkanische oorsprong, bevinden zich de ruïnes van het oude klooster van Santo Stefano. De ruige en wilde omgeving heeft een bijzondere charme, benadrukt door de vele legendes die rond de historische gebeurtenissen op het eiland zijn ontstaan. Het was hier dat het martelaarschap van Santa Christina plaatsvond en hier werd haar lichaam begraven nadat het werd overgebracht uit de catacomben van Bolsena in verband met de invallen van de Visigoten en de Longobarden.

Het lichaam werd tegen het einde van het jaar duizend weer teruggebracht naar het vasteland door Matilde di Canossa die speciaal een basiliek liet bouwen om de heilige relikwieën te bewaren. Ook Amalasunta, de geraffineerde en verlichte koningin van de Goten en dochter van koning Theodoriek, werd op dit eiland om het leven gebracht door haar man Theodato die haar gevangen hield. Er bestaan veel verhalen over geesten en mysteries die hier hebben plaatsgevonden. Een daarvan lijkt getoetst te zijn aan de waarheid: er wordt verteld dat de ondergrondse tunnel tussen Amalasunta en de zuidelijke oever van het meer in werkelijkheid een antieke weg was die het eiland met het vasteland verbond toen de waterstand lager was. Dit is bevestigd door recente onderwateronderzoeken.

  

Het eiland Bisentina

     

Op deze plek zou zich zelfs de doorgang naar Agarthi bevinden, het rijk bevolkt door een oude en geëvolueerde beschaving in het centrum van de aarde. In werkelijkheid is dit eiland, dat tot aan het Etruskische tijdperk bevolkt was, een weelderige en groene omgeving met de suggestieve overblijfselen van verschillende kerken, waarvan enkelen helaas in een vergevorderde staat van verval verkeren.

Enkele van deze zijn de prachtige kerk van de heiligen Jacobus en Christoffel met de koepel van de architect Vignola, goed zichtbaar vanuit de boot op het meer, en de kerk van Santa Caterina, Rocchina genaamd vanwege de gelijkenis met de vesting van Capodimonte, ontworpen door dezelfde architect.

De rondleiding van het Bolsenameer is natuurlijk niet compleet zonder een stop in een van de restaurants waar u de uitstekende houting kunt proeven (heerlijk in de typische saus van Martana).

Een andere kleine schat van deze wateren die u zal overtuigen om naar dit kleine paradijs terug te keren.

 

DE CAMPERPLAATSEN

Er bestaan talrijke camperplaatsen in de nabijheid van het Bolsenameer:

 

Bolsena

Camperplaats Guadetto (Via della Chiusa, tel. 0761 798972 of 328 2790397), gelegen aan de oever van het meer en op enkele honderden meters van het centrum.

Lido Camping Village (Via Cassia Km 111, tel. 0761 799258, www.lidocampingvillage.it, geopend van 23 april tot 30 september).

 

Montefiascone

Camping Cantina Sociale te Montefiascone (Via dei Grilli 2, tel. 0761 826148 of 327 8618533, www.cantinamontefiascone.it). Het hele jaar door geopend, 24 uur per dag, gratis toegang. Verlicht en voorzien van water, elektriciteit en aansluiting op het riool. Is rechtstreeks bereikbaar via de Via Cassia en ligt op slechts vijfhonderd meter van de oude binnenstad.

 

Marta

Camperplaats Kornos (tel. 320 0762580 o 328 5712561,weg langs het meer tussen Marta en Montefiascone). De toegangsweg is op enkele punten smal en niet-verhard.

 

Capodimonte

Camperplaats Da Enzo, gehucht Pajeto (twee kilometer buiten de bebouwde kom vanuit richting Viterbo), tel. 0761 871359 of 339 6454920.

Camping Perla del Lago (Viale Regina Mar­gherita, tel. en fax 0761 873128, perladellago.it)

Agricampeggio Lagovillage (Viale Regina Margherita, tel. 340 2268646, www.lagovillage.it)

 
 
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>