IN DE CAMPER OM DE SCHITTERENDE MOZAÏEKEN VAN RAVENNA TE ONTDEKKEN

IN DE CAMPER OM DE SCHITTERENDE MOZAÏEKEN VAN RAVENNA TE ONTDEKKEN

We gaan Ravenna ontdekken, een ‘mozaïek’ van kunst en cultuur met zeer oude wortels.
De stad bewaart het rijkste werelderfgoed aan mozaïeken van de 5e tot de 6e eeuw en maar liefst acht monumenten staan op de werelderfgoedlijst van de UNESCO.
Laten we samen deze magnifieke, betoverende en oude Italiaanse stad gaan ontdekken.

Ravenna is echt een ‘mozaïek’ van kunst en cultuur van zeer oude oorsprong.

Acht monumenten van deze stad staan op de werelderfgoedlijst van de UNESCO en hier vindt u het rijkste werelderfgoed van mozaïeken uit de 5e en 6e eeuw.

   

De ontdekking van de stad begint op Piazza San Francesco waar we één ticket kopen om alle UNESCO-sites te bezoeken en we gaan naar de nabije Basiliek van San Francesco uit de helft van de 5e eeuw.
De kerk met drie schepen heeft eenvoudige lijnen en een bakstenen gevel met ernaast een robuuste vierkante klokkentoren. Zoals vaak gebeurde bij de kerken in Ravenna, is ook deze meerdere malen opgehoogd: het oorspronkelijke niveau van de basiliek bevindt zich namelijk 3,6 meter lager dan het huidige straatniveau. Onder het hoofdaltaar is door een raam de crypte uit de 10e eeuw te zien waarvan de vloer altijd onder water staat, maar wat niet het zicht op de vloermozaïek van de oorspronkelijke kerk belet.

In deze Basiliek werd in 1321 de begrafenis van de grote dichter Dante Alighieri gehouden, die nu nog begraven ligt in de nabij gelegen Graftombe van Dante: een tempeltje in neoklassieke stijl waarin boven de grafurn zich een afbeelding van de lezende dichter aftekent, een beeldhouwwerk in reliëf uit 1483.

Via de Via Ginanni komen we op Piazza Arcivescovado. Hier gaan we binnen bij het Aartsbisschoppelijk museum met vele kunstwerken uit de oude kathedraal en uit andere, nu vernietigde gebouwen. Hier wordt ook de beroemde bisschopstroon van Maximianus bewaard, één van de grootste beeldhouwwerken van ivoor aller tijden, werk van Byzantijnse kunstenaars uit de 6e eeuw. Het museum bevat ook de kapel van de heilige Andreas, versierd met schitterende mozaïeken. Erg mooi is het gewelf van de vestibule waar op een gouden hemel tussen lelies en roosjes de figuren van 99 vogelsoorten zijn afgebeeld.

In dezelfde zone bezoeken we het Baptisterium van de orthodoxen, het oudste monument van Ravenna, dat aan het eind van de 4e eeuw werd gebouwd. De eenvoudige en onopgesmukte bakstenen buitenkant vormt een contrast met de magnifieke binnenkant die rijk is aan glanzende mozaïeken. In het midden bewaart een in 1500 hersteld achthoekig doopfont van Grieks marmer en purpersteen nog oorspronkelijke stukjes.

In de buurt ligt de Dom, de eerste kathedraal van Ravenna.
Deze werd in de 5e eeuw gebouwd en onderging vele verbouwingen, totdat hij in 1733 werd vernietigd om het huidige bouwwerk te beginnen dat in 1743 voltooid werd. Op de kruising tussen Via Rasponi en via Guerrini bevindt zich de Giardino Rasponi o delle Erbe Dimenticate, een mooi stukje openbaar groen. De stevige muren zwakken het stadslawaai af en creëren een stille ruimte die wordt versterkt door de kleuren en geuren van de kruiden, zowel die uit de receptenboeken van apothekers als die in de mediterrane keuken worden gebruikt. Het uitzicht toont een schitterend stukje van de koepel van de Dom en van de mooie ronde klokkentoren.

  

   

De Basiliek van San Vitale, gewijd in 548, is één van de belangrijkste vroeg-christelijke monumenten en wordt beschouwd als de zuiverste vorm van Byzantijnse kunst in het westen. De oosterse invloed neemt hier een dominante rol aan. De basiliek is namelijk niet in drie schepen verdeeld, maar heeft een centrale achthoekige kern met een koepel erboven die op acht zuilen en bogen steunt. De blik wordt gevangen door de hoge ruimten en de glanzende kleuren van de mozaïeken die het gewelf van het presbyterium en de kom van de apsis bedekken. Het licht dat door de albast ramen schijnt, verlicht het marmer, de kapitelen en de mozaïeken op betoverende wijze.

Naast de basiliek bevindt zich het Mausoleum van Galla Placidia, zus van keizer Honorius, die het gebouw rond de helft van de 5e eeuw liet bouwen. Het is een klein gebouw in de vorm van een Latijns kruis dat van binnen groter lijkt door de schitterende mozaïekbekleding die de hele bovenkant bedekt en naar boven doorloopt met een bijzonder diepte-effect in een gedempte en delicate sfeer. Dit monument is zo goed bewaard gebleven dat het wijzigingen heeft ondergaan in de loop van de tijd.

Via de Via Cavour komen we bij Piazza del Popolo, waar twee zuilen met de standbeelden van de beschermheren oprijzen: Sint Apollinaris en Sint Vitalis. Aan de zijkanten bevinden zich: het Palazzo Comunale (gemeentehuis), het Palazzetto Veneziano (1444), het Palazzo del Governo ( XVIII eeuw) zetel van de prefectuur en het Palazzo dell’Orologio pubblico.

  

  

Nadat we Piazza del Popolo hebben verlaten, komen we in slechts enkele minuten bij het Baptisterium van de arianen, een gebouw dat tegen het einde van de 5e eeuw is gebouwd, toen Theodorik regeerde en het arianisme de officiële godsdienst van het hof was. De koepel is volledig met mozaïeken bedekt en in de twee ronde lijsten bevinden zich: een afbeelding van de doop van Jezus met Johannes de Doper, de personificatie van de rivier de Jordaan en de duif van de heilige Geest: in de buitenste lijst ziet u de lege troon van de hetimasia (een iconografisch thema waarbij de lege troon met de insignes van Jezus wordt afgebeeld om zijn tweede komst op aarde voor het laatste oordeel aan te kondigen) en de twaalf apostelen die kronen aanbieden.

We pakken onze route weer op bij de Via di Roma en komen bij de Basilica di S. Apollinare Nuovo.
De gevel is een zestiende-eeuwse zuilengalerij en een cilindrische klokkentoren. Bij binnenkomst is het onmogelijk om niet even de adem in te houden: de schoonheid is boven ons en we bewonderen het grootste en mooiste mozaïekoppervlak dat ons uit de oudheid is overgeleverd.
De binnenkant van de basiliek heeft drie schepen met 24 zuilen van Grieks marmer met Korinthische kapitelen en met een cassetteplafond uit 1611. De mozaïekbekleding van de wanden is spectaculair: als een fantasmagorisch geïllustreerd boek dat met waardevolle details vertelt over oude plaatsen, mythen en gewoonten.

  

    

Als we verder gaan, vinden we aan de Via di Roma het Palazzo di Teodorico, een stenen ruïne waar stukken van een vloermozaïek bewaard zijn gebleven. Voorbij het Theater Rasi is de Santa Maria in Porto, met een gevel in laatbarokke stijl, en de MAR - Museo d’Arte van de stad, gelegen in het monumentale complex van de Loggetta Lombardesca.
Hier vinden vele exposities plaats, is een collectie van middeleeuwse en moderne kunst te vinden, inclusief een documentatiecentrum over mozaïeken en een collectie moderne mozaïeken uit de periode van na de oorlog tot nu.

Op onze ontdekkingstocht mag een bezoek aan de Basilica di S. Apollinare in Classe niet ontbreken, die zich op ongeveer 8 km van het centrum van Ravenna bevindt.
Het is gebouwd in de eerste helft van de 6e eeuw en het is één van de mooiste en best bewaarde kerken van Ravenna.
Het ligt eenzaam en majestueus op een grote groene vlakte die contrasteert met het rood van de stenen waarvan het is gebouwd. Het werd op verzoek van aartsbisschop Ursicinus gebouwd door Iulianus Argentarius op een vroegere begraafplaats die tussen het einde van de 2e en het begin van de 3e eeuw in gebruik was.
De kerk wordt het grootste voorbeeld van een vroeg-christelijke basiliek genoemd. Ondanks de plunderingen waaraan het in de loop van de eeuwen is blootgesteld, heeft de kerk de schoonheid van de oorspronkelijke structuur behouden en wordt het bewonderd om zijn schitterende polychrome mozaïeken. De benaming ‘in Classe’ komt van de oude Romeinse stad ‘Civitas Classis’ dat in de haven lag en door Caesar Augusto gewild was voor de verdediging van de Adriatische zee. In deze stad kwam tegen het einde van de eerste eeuw Sint Apollinaris aan die de eerste christelijke gemeenschap oprichtte waarvan hij ook bisschop was. Bij zijn dood werd hij begraven op de begraafplaats buiten de muren van de stad Classe, waar nu de basiliek verrijst.

De binnenkant van de kerk heeft drie schepen die onderling verdeeld zijn door een dubbele rij van 24 prachtige zuilen van Grieks geaderd marmer met zeer originele Byzantijnse kapitelen. Langs de wanden van het middenschip vertegenwoordigen een serie medaillons de bisschoppen die elkaar in Ravenna hebben opgevolgd.
Maar het zien van de magnifieke apsis en de triomfboog, die beide volledig bedekt zijn met polychrome mozaïeken van Byzantijnse oorsprong, heeft zeker een esthetisch effect. Langs de zijschepen bevinden zich 10 sarcofagen van Grieks marmer waarin de bisschoppen van Ravenna werden begraven.

We gaan verder met een bezoek aan het Mausoleum van Theodorik. Het Mausoleum van Theodorik ligt buiten de stadsmuren in een park dicht bij het centrum en is het beroemdste grafmonument van de Ostrogoten. Het werd rond 520 gebouwd door Theodorik de Grote als toekomstige graftombe in een destijds onbewoond gebied bij de necropolis die voor de Goten bedoeld was.
Het gebouw onderscheidt zich van alle andere architectonische bouwwerken in Ravenna, omdat het niet uit bakstenen is gebouwd, maar met blokken steen uit Istrië. In het Byzantijnse tijdperk werd het gebruikt als kerk die aan Maria gewijd was met de naam ‘Santa Maria ad Farum’, wegens de nabijheid van een haven.
Het mausoleum heeft een tienhoekige basis en het centraal gestelde oppervlak is gelijk aan andere mausolea uit de Romeinse tijd. Het monument wordt gekenmerkt door twee ringen: de eerste is tienhoekig aan de buitenkant met nissen aan elke zijde met stevige bogen, terwijl aan de binnenkant een kruisvormige ruimte is die misschien bestemd was om als grafkamer te dienen;

De tweede is de kleinste die via een buitentrap bereikbaar is. Ook deze heeft een tienhoekige vorm aan de buitenkant, maar wordt rond ter hoogte van de fries. De interne ruimte is rond met slechts één boogvormige nis met een kruis. Nu bevindt zich hier de sarcofaag van rode purpersteen zonder bovenplaat die het lichaam van de koning bevatte, waarvan de resten tijdens de Byzantijnse overheersing zijn verwijderd.

Het meest verbazingwekkende kenmerk van het gebouw bestaat uit het dak dat gevormd wordt door een enorme deksteen uit één stuk in de vorm van een kap, ook van steen uit Istrië, met een diameter van 10,76 meter en een hoogte van 3,09 meter en een gewicht van ongeveer 230 ton.

Hij werd overzee vervoerd en op het gebouw gehesen met twaalf lussen (hijsbouten). Hoe men erin is geslaagd de deksteen op het gebouw te plaatsen is vandaag de dag nog niet helemaal duidelijk. Er bestaan twee mogelijkheden: het kan zijn dat het omhoog werd gebracht naarmate de bouw vorderde of dat de architecten een soort dijk lieten bouwen, een ‘zwembad’ rondom het voltooide mausoleum, en dat ze daarna de deksteen met een vlot naar de top hebben gebracht.

Met dit laatste bezoek eindigt onze route door Ravenna.
We zijn verblind door de schoonheid van zijn mozaïeken en van zijn architectuur. Ravenna is zeker één van de mooiste steden van Italië die u moet zien.

  

<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>