< Homepage
OP WEG MET DE CAMPER
Reizen door Europa met de camper.

"September in de Provence".

Een route door een land plekken om te ontdekken: kleine pittoreske dorpjes, uitgestrekte velden van lavendel en prachtige meren, rivieren, bergen... De natuur is hier de onbetwiste ster.

Een van de meest plezierige ervaringen voor mensen die graag per camper door de landen rond Middellandse Zee reizen is zeker een tour door de Provence. Van de lente tot de herfst geeft dit land zo'n overvloed aan kleuren, geuren en pittoreske atmosferen, om de reis onvergetelijk te maken.
De typische tegen de heuvels opgebouwde Provençaalse huizen met hun kleurrijke luiken en de tuinen en bloemen er omheen maken elk klein dorpje een bezoek waard. De natuurlijke landschappen, tussen de rivieren, bergen en meren, zijn adembenemend, en het is niet moeilijk te begrijpen waarom deze regio zo geliefd is bij toeristen en kunstenaars. De impressionisten hebben deze regio vroeger al verkozen als plaats van inspiratie en verblijf, maar vandaag de dag inspireert de Provence ons allemaal.

Van blauw naar groen.

Komend vanaf de Franse Rivièra.

Onze reis begint bij de zee, namelijk bij Ventimiglia. Hier besluiten we om de snelweg te verlaten om het beste te genieten van de mooie landschappen langs de kust. We rijden over de magnifieke provinciale weg met adembenemende uitzichten langs Menton, Beausoleil (van waaruit je een prachtig uitzicht op Monaco hebt), Èze, Villefranche-sur-Mer en Nice, om daarna de Provence te betreden, waar we stoppen in Grasse.
Hier klimmen we te voet naar het hooggelegen dorp. Het oude centrum is erg klein, maar belangrijk, want hier klopt het hart van de beste Franse en internationale parfumerie: Grasse wordt beschouwd als de parfumhoofdstad. Het centrum is dan ook vol met niet alleen de parfumerieën, maar ook enkele van de oudste parfumhuizen die kunnen worden bezocht met speciale rondleidingen met gidsen.
Een onmisbare stop voor wie houdt van de wereld van geuren.
We vervolgen onze reis naar het noorden in de richting van Castellane om daarna de beroemde Gorges du Verdon (de kelen van de Verdon) te bezoeken. Castellane is de plaats die het meest geschikt is als uitvalsbasis, in het gebied rondom zijn dan ook veel campings en parkeerplaatsen te vinden. Bovendien zorgen de bomen en de dichte vegetatie voor schaduw en koelte. Het centrum van Castellane, met de kapel van Notre Dame du Roc geplaatst op de top van de rots bij de ingang van het dorp, is een typisch Provençaals dorp, waar het is leuk om te door de smalle straatjes te dwalen en te genieten van de kleurrijke deuren van de huizen en winkeltjes die lavendel in al haar vormen verkopen (een geur die ons natuurlijk zal begeleiden op heel onze verdere reis).
Om bij Gorges du Verdon te komen, rijden we over de D952 die op sommige plaatsen smal en kronkelend is, maar met een beetje voorzichtigheid is hij ook gemakkelijk begaanbaar voor een camper. Langs de weg zie je veel pleinen om even te stoppen en, vooral, om te genieten van het ongelooflijke uitzicht op de prachtige kloof.
Wat zich voor onze ogen ontvouwt, is een waar spektakel van de natuur: de Franse Grand Canyon staat indrukwekkend en steil boven de smaragdgroene wateren van de Verdon rivier. Door de jaren heen zijn er kloven ontstaan van een dergelijke diepte dat ook mensen die geen hoogtevrees hebben er duizelingen van krijgen.
Bij enkele van de gesignaleerde panoramische punten kunt u ook uw camper parkeren en over de korte paden naar de verschillende uitzichtpunten lopen.
Langs de Verdon rivier kun je ook raften e canyonen, of varen op de waterfiets vanaf het St. Croix meer.

Het Sainte Croix meer

Helder, fris en zoet water

We beginnen de afdaling en komen bij het meer van Sainte Croix een groot kunstmatig bassin waarin de Verdon rivier uitmondt en waar je op verschillende plekken in kunt zwemmen. Hier kun je een waterfiets huren en je heerlijk verfrissen, of misschien een mooie excursie maken over een pad een stuk de Verdon op.
Volgende stop: Moustier-Sainte-Marie.
Aan de voet van dit prachtige dorp is er een gebied voor campers van waaruit we verder gaan. Deze plaats, vaak in de Franse gidsen aangeduid als een van de mooiste dorpen van Frankrijk, is zeker de moeite waard om te bezoeken, vanwege de betoverende uitzichten. Het dorp is gebouwd tussen twee rotsen en wordt doorkruist door een beekje. Mooi is ook de wandeling naar de kerk van de Notre-Dame de Beauvoire, waar u kunt genieten van een schitterend panorama. Moustier St Marie is ook beroemd om een gouden ster die in de hemel lijkt te zweven, maar is opgehangen tussen twee bergtoppen. Op vrijdagochtend wordt er een typisch Provençaalse markt gehouden en voor een smakelijke pauze voor jong en oud gaat er niets boven een heerlijke crêpe.

Naar het Park van Lubéron.

Landschappen zijn getint met lavendel

We gaan verder in de richting van de hoogvlakte van Valensole die tot de belangrijkste plaatsen voor de teelt van lavendel behoort. Het dorp Valensole ligt op de gelijknamige hoogvlakte in het hart van de Provence en het Regionale Park van Verdon, met uitzicht op de Vallée du Soleil die een schitterend uitzicht over het uitgestrekte lavendelvelden, graanvelden en gebieden met amandelbomen biedt. In het gebied begint medio juli de oogst van de bloemen en dat duurt ongeveer drie weken. In veel dorpen rijden opgetuigde praalwagens in een optocht door de straten van het dorp met hun geur van lavendel en producenten stallen hun ambachtelijke producten uit: honing, essentiële oliën, eau de cologne, zeep...
Er worden ook talrijke bezoekjes georganiseerd aan de verschillende distilleerderijen.
Onze tour gaat een klein stukje door het Regionaal park van Lubéron. Hier volgen bergdorpjes en unieke landschappen elkaar op, zoals Lacoste, met de overblijfselen van het oude kasteel van de markies de Sade, Gordes, de abdij van Sénanque, Roussillon, Fontaine-de-Vaucluse. Allemaal interessante plaatsen om te bezoeken, afhankelijk van de tijd die u heeft en de zin om nieuwe dingen te ontdekken. Van al deze plaatsjes noemen we Roussillon en Rustrel voor scenario's met de prachtigste kleuren: de tinten van de landschappen hier variëren van lichtgeel tot feller rood en van alle gradaties van oranje en okergeel.

Oker schoonheden.

Het Colorado van de Provence

Roussillon wordt beschouwd als een van de mooiste dorpen van Frankrijk en trekt duizenden bezoekers, voornamelijk vanwege haar verlaten okermijnen. Langs een pad tussen de kliffen wordt het verhaal verteld van het gebruik van oker.
De warme aardetinten zijn het resultaat van de wijziging van marien sedimentair gesteente, daterend uit het Midden Krijt. Oorspronkelijk was het groen en bedekte het de bodem van de Lubéron, toen nog diep onderin de zee. Toen de wateren zich terugtrokken, hebben de regens en de kristallisatie van verschillende mineralen het groene in rood en oker veranderd.
Vanaf de late 18e eeuw begon de mens het mineraal te ontginnen en te bewerken, door bezinkbekkens te graven en het in ovens te bakken om er oker in verschillende tinten uit te verkrijgen. Zo werd er een wereldwijde exportactiviteit ontwikkeld. In Roussillon kan de oude oker fabriek, Mathieu, bezocht worden.
Rustrel is de andere helft van het gebied, nog wilder dan de kliffen in Roussillon, zo wild dat het de titel van "Colorado van de Provence" verdiend. Hier, langs paden van een half uur of iets langer, sluiten we onze tour af. Met een laatste blik proeven we nog eventjes van de charme en schoonheid van dit landschap dat zich met zijn kliffen, richels en betoverende kleuren, zo genereus en prachtig onder de diep blauwe hemel aanbiedt.