SE DÉPLACER EN CAMPING-CAR
L'Europe en camping-car

RAYONS DE LUMIÈRE FLAMANDE

D'Amsterdam à la mer du Nord : un voyage aux tonalités délicates d'une aquarelle.

À la découverte de la terre de Hollande, au milieu de ports florissants, précieux centres anciens et moulins à vent. Un itinéraire inédit à faire en camping-car, au milieu de l'eau et de la terre, des polders, des canaux et des côtes de la province septentrionale des Pays-Bas. Lieux enchanteurs et pleins de charme, faciles à joindre et tout près d'Amsterdam.

Direction mer du Nord

Amsterdam est la ville par antonomase, l'attraction et la merveille principale de la province septentrionale des Pays-Bas. Cependant, ce n'est pas la seule perle de la précieuse collection de villes au charme d'antan qui appartiennent à la Hollande-du-Nord et qui méritent d'être explorées. De nombreuses localités moins connues sont également pleines de charme et de courtes distances les séparent d'Amsterdam. Munies de pratiques aires de stationnement, on peut les atteindre toutes en camping-car.

C'est ainsi que nous nous dirigeons vers la mer du Nord et l'Ijsselmeer. Nous traversons un paysage fait de polders (terrains assainis), de canaux et de moulins à vent ; il est protégé par des dunes et de grandes digues qui ont soustrait les terres cultivées à la domination de la mer ; elles offrent des jeux de lumière et des reflets spectaculaires : c'est peut-être à cause de la vapeur d'eau qui monte dans l'air que le ciel montre des nuances argentées incroyables et que les couleurs sont ténues et indéfinissables, à moins de posséder l'inspiration et la sensibilité chromatique des peintres flamands !

Aires de stationnement pour camping-car

Amsterdam : Camping Zeeburg – www.campingzeeburg.nl

De Zandvoort à Alkmaar

Notre première étape est Zandvoort, localité touristique sur la mer, connue pour son circuit automobile international et qui s'enorgueillit d'une longue plage splendide, parfaite pour tous les amateurs de sports nautiques et pour les surfeurs ; un peu plus loin, nous rencontrons Bloemendaal, localité réservée à ceux qui aiment les milieux moins fréquentés et plus exclusifs. Tout autour, formant une sorte de limite au nord et au sud, deux réserves naturelles splendides qu'on peut visiter également à bicyclette, en empruntant des sentiers sinueux et en parcourant des collines recouvertes de pins.

Reprenons notre camping-car pour nous déplacer vers l'intérieur ; nous nous rendrons à Alkmaar, dont la réputation est intimement liée au marché bigarré et typique du fromage. Ici, le jour du marché, 30 000 kg de meules de Gouda, Edam et Leiden font spectacle sur la place principale.
Avec leurs chapeaux pittoresques de quatre couleurs, nous voyons entrer en action – pendant toute la matinée – des porteurs qui chargent le fromage sur des bards en bois pour le transporter à l'ancienne station de pesage. Il s'agit, naturellement, d'une mise en scène qui évoque un ancien rite ; mais c'est très spectaculaire et amusant pour ceux qui visitent ce lieu. Par ailleurs, la cité est entourée de canaux qui côtoient l'ancienne enceinte fortifiée et un tour en bateau ne peut manquer. De plus, des canaux justement, on peut voir les symboles hollandais par antonomase : les anciens et célèbres moulins à vent qui documentent l'ancien travail de l'homme dans ces terrains arrachés à la mer.
Dans les environs d'Alkmaar (Schermer), nombreux sont ceux qui ont été réaménagés et qu'on peut visiter : ils offrent une idée de la manière avec laquelle le pompage à l'aide du vent a été effectué pendant trois siècles.

Aires de stationnement pour camping-car

Zandvoort : Camping de Branding – www.campingdebranding.nl

Edam

Au XVIIe siècle, du port d'Edam, autre perle cachée du nord, partaient les baleinières ; ici, il y avait pas moins de 33 chantiers pour la construction de la flotte du légendaire amiral de Ruyter. Avec ses tranquilles ruelles pavées et ses canaux dignes d'une carte postale, Edam est la plus grande ville de cette région. Célèbre pour le fromage qui porte son nom et qui est produit ici, elle a été fondée au XIIe siècle ; on peut visiter aujourd'hui de nombreux monuments historiques intéressants ; nous citerons, la Speeltoren (tour à carillon), et l'église Saint-Nicolas, remontant au XVe siècle, en style gothique finissant, avec ses 32 grands vitraux émaillés en style Renaissance : c'est un des 100 plus beaux monuments de Hollande. En nous promenant le long des canaux, nous pouvons admirer les magnifiques maisons de la riche bourgeoisie du lieu ; dans les alentours, une forteresse construite pour se protéger de la ville d'Amsterdam.

Aires de stationnement pour camping-car

Edam : Camping Strandbad – www.campingstrandbad.nl

De Volendam à Enkhuizen

Reprenons notre voyage, et à bord de notre camping-car, poursuivons sur les rives du Markermeer, pour visiter Volendam, petite cité pittoresque et très touristique, mais qui n'a rien perdu de son âme d'origine.
Ici, il arrive souvent de voir ses habitants s'habiller avec les costumes traditionnels ; autour du port, il est intéressant d'observer l'enfilade de maisons au toit pointu et à la façade colorée en vert, puis se perdre ensuite dans les escaliers qui montent et qui descendent et parmi les petits parcours de la ville. La réputation de ce lieu s'est répandue autour du milieu du XIXe siècle, lorsque la quotidienneté des villages et des bourgs immortalisés par les pinceaux de Hals, Vermeer et Rembrandt, commença à faire le tour du monde et des principales cours européennes.
Ce qui frappait en particulier, c'est l'iconographie des personnages féminins représentés dans leurs costumes typiques : un couvre-chef singulier et des sabots aux pieds. Une figure typique des villages qui se réfléchissait dans l'imaginaire des artistes et des voyageurs, qui, intrigués, désiraient la découvrir de plus près. Volendam accueille deux édifices clés : le musée de la Ville et l'hôtel Spaander, dont les trésors se complètent l'un l'autre. Tout commença lorsqu'en 1881 un couple, les époux Spaander, acheta un café du port où il aménagea un hôtel qui devint très rapidement un centre d'attraction pour des artistes et des peintres internationaux, venus ici en quête d'inspiration. Parmi les nombreux clients qui y ont séjourné, nous trouvons Renoir, Kandinsky, Signac et de nombreux autres dont les œuvres sont conservées aujourd'hui encore dans l'hôtel et au Volendams Museum, qui se dresse sur une sorte de palafitte, juste à côté de l'hôtel et qui mérite naturellement une visite.

L'itinéraire touche à sa fin avec Enkhuizen, une des localités les plus suggestives : elle présente de nombreuses anciennes habitations du XVIe siècle et des monuments remarquables. Une promenade à travers l'histoire est offerte par le musée Zuiderzee, une zone à ciel ouvert qui accueille pas moins de 130 édifices historiques et qui offre un aperçu sur la vie d'antan. Pendant la visite, intéressante pour toute la famille, on pourra également louer des costumes traditionnels, participer à des chasses au trésor et se promener sur des échasses.
Une manière très active pour apprécier les lieux visités et les traditions.

 
 
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