MATKA VÄRIEN SAARILLE

MATKA VÄRIEN SAARILLE.

Matkailuautolla Azoreille.

Keskellä Atlantin valtamerta, Euroopan ja Amerikan välissä sijaitseva Azorien saariryhmä on kohde, jonne voi hyvin matkustaa matkailuautolla. Azorit tarjoavat matkailijalle mielenkiintoista historiaa, herkullista ruokaa, tulivuoria sekä rehevän ja eksoottisen luonnon aarteita.

Matkailuautolla Atlantiksen jäljille

Azorit tunnetaan säätieteessä alueella syntyvästä korkeapaineesta, joka estää saderintamien liikkumista ja tuo aurinkoisen sään laajoille alueille Euroopassa. Matkakohteena Azorit kiehtoo ja houkuttelee raittiin ilman rakastajia ja karavaanareita, jotka nauttivat kosketuksesta rehevään luontoon.

Pinta-alaltaan 2333 neliökilometriä oleva Azorien saariryhmä levittäytyy yli 600 kilometrin pituudelle keskellä Atlantin valtamerta. Tämä kukkien väriloistoa ja auringossa kylpeviä maisemia tulviva luonnon paratiisi koostuu yhdeksästä tuliperäisestä saaresta (tutustumme tässä neljään tärkeimpään). Jokainen saarista on omanlaisensa, ja kaikki tarjoavat upeita maisemia meren ja mustien rantakallioiden äärellä, kristallinkirkkaiden kraaterijärvien läheisyydessä sekä rehevän ja puhtaan luonnon keskellä risteilevän polkuverkoston varrella. Rehevyydellään saarten luonto muistuttaa päiväntasaajan metsiä, mutta on kuitenkin helppokulkuista patikoida.

Azorit, joita joskus pidetään jäänteenä myyttisestä mereen uponneesta Atlantiksen mantereesta, on erinomainen kohde sekä seikkailunhalun tyydyttämiseen että perhematkailuun. Monipuolinen mutta tarpeeksi rajallinen alue tarjoaa mahdollisuuden rentouttavaan matkailuautolomaan, jossa yhdistyvät aikuisten toive nähdä tuntemattomia seutuja ja kokea pieniä seikkailuja sekä pienimpien matkailijoiden halu leikkiin ja muihin lomanautintoihin.

São Miguel ja sen pääkaupunki Ponta Delgada

Azorien pääsaari, São Miguel on pinta-alaltaan suurin. Reittilentoyhteys Lissabonista muistuttaa saariston olevan Portugaliin kuuluva autonominen alue. Saaren pääkaupunki, Ponta Delgada, on viehättävä pikkukaupunki, jossa elämä soljuu leppoisasti aivan kuten sopiikin kaukana Amerikasta ja Euroopasta sijaitsevalla itsenäisellä alueella.

Ponta Delgadaan on helppo tutustua jalkaisin kulkien kohti pohjoista aina Forte de São Brasin linnoitukselle saakka. Linnoitus rakennettiin jo 1500-luvun puolivälissä suojaamaan kaupunkia merirosvojen hyökkäyksiltä, mutta se puolusti Portugalin puolueettomuutta myös toisen maailmansodan aikana. Saaren sisäosista löytyy kukoistava Antonio Borgesin puisto, jonka rehevän trooppisen kasvuston lomassa kohoaa mahtavia fiikuksia törröttävine ilmajuurineen. Rauhallinen tunnelma loistokkaine väreineen muistuttaa pikemminkin eteläamerikkalaista kuin eurooppalaista kaupunkia. Matalat tiilikattoiset talot, valkoiseksi kalkitut julkisivut ja takorautaiset parvekkeet ovat tyypillisiä esimerkkejä siirtomaa-ajan arkkitehtuuriin kuuluvasta barokkityylistä, jota näkee enemmän Amerikan mantereilla. Maisemallinen rantakatu sulkee syliinsä kaupungin keskustasta kiemurtelevat mosaiikkikivetyt sokkeloiset kujat.

São Miguelin saari on joiltakin näkymiltään kuin Sveitsi merinäköalalla. Sen todelliset aarteet löytyvät kuitenkin vasta, kun jätämme kaupungin taaksemme ja tutustumme saaren sisäosiin ja sen luonnonkivimuureilla ympäröityihin laidunmaihin ja laavakivien välistä nouseviin tuhansiin hortensioihin. Ohitettuamme maaseudun talojen ja pienten kylien keskeytymättömän virran saavumme Ribeira Grandeen, pohjoisrannikolla sijaitsevaan vanhaan kaupunkiin, jonka kaupungintalo ja Nossa Senhora da Estrellan suuri kirkko seisovat mahtipontisina asutuksen ja pitkän, valkean hiekkarannan keskellä.

Saareen tutustuminen jatkuu kohti länttä sen reheväkasvuisen sisäosan kautta 580 metrin korkeudella sijaitsevaan Miradouro Vista do Reihin, jossa sijaitsevat hämmästyttävät tulivuorialtaat – Caldeira das Sete Cidades.

Jyrkkäseinäisen jättimäisen kraaterin sisällä, aivan kiinni toisissaan on kaksi järveä, jotka on nimetty värinsä mukaisesti: vihreävetinen on Lagoa Verde ja sinisempi puolestaan Lagoa Azul.

Tulivuoren länsireunaa kiertävää polkua pitkin voi tehdä 10 kilometrin mittaisen mukavan kävelyretken värikkäiden hortensioiden ja kolibrikukkien keskellä nauttien henkeäsalpaavista näkymistä järvien smaragdinvihreään veteen ja meren sineen.
Saaren länsipuoleen tutustumisen jälkeen jatkamme matkaa Ponta Delgadan kautta kohti saaren vastakkaista puolta. Ehdottomasti näkemisen arvoisia ovat vesiputoukset ja Ribeira dos Caldeiroesin vesimylly. Matkan varrella kannattaa pysähtyä huikeilla näköalapaikoilla levähtäen kallioita kiertävien suojamuurien vierelle sijoitettujen pöytien ääressä.

Seuraavaksi suuntaamme kohti Valle di Furnasia ja sen lähellä sijaitsevaa järveä. Geotermisen puiston tervehdyttävien höyryjen keskellä sijaitsevassa Furnasin kylässä voi valita kylvyn rikkipitoista vettä sisältävissä altaissa tai kävelyretken mineraalivesilähteiden ja kiehuvien tulivuorialtaiden eli kalderojen keskellä. Paikalliset keittävät kalderoissa myös maissintähkiä ja valmistavat niissä perinteistä pataruokaa, jonka nimi jo kertoo sen valmistuspaikan: Cozido caldeiras das Furnas eli rikkipitoisissa lähteissä kypsennettyä lihaa ja vihanneksia.

Pico – valasten saari

Picon saari on saanut nimensä sen maisemaa hallitsevasta mahtavasta tuliperäisestä vuorenhuipusta, joka nousee aina 2351 metrin korkeuteen ja on samalla myös Portugalin korkein kohta. Musta ja rosoinen, tuulen ja aaltojen pieksämä Picon laavakivivuori avautuu silmien eteen jo kaukaa matkailuauton ikkunoiden kautta ilmentäen täydellisesti näiden ”tulen, tuulen ja yksinäisyyden vuorten” luonnetta, kuten eräs ensimmäisistä saarelle rantautuneista portugalilaisista matkailijoista kuvaili saaria 1500-luvulla. Tuulinen ja vähemmän aurinkoinen pohjoisrannikko on karumpi eikä yhtä rehevä kasvullisuudeltaan. Siellä voimakkaan elämyksen tarjoavat laavakivikallioita vasten iskeytyvät meren aallot. Kuljemme läpi pienten kylien, joiden luonnonkivestä rakennetut talot muodostavat selkeän kontrastin Atlantin kuulaan veden kanssa.
Lajido, São Roque ja Santo Amaro ovat siistejä ja autioita kyliä. Jäljellä ovat vielä luiskat, joilta valaiden pyyntivälineet laskettiin veteen, sekä tynnyrit, sammiot ja puristimet viininvalmistukseen, joka nykyisin on seudun uusi rikkauden lähde.
Calheta de Nesquimin pieneen museoon on taltioitu veneitä, valaanpyyntivälineitä sekä valokuvia viimeisistä valaanpyytäjistä, joiden meren ja tuulen ahavoittamat rosoiset mutta ilmeikkäät kasvot kertovan raskaan työn tarinaa.
Lajes on viehättävä pikkukaupunki, josta voi lähteä valas- ja delfiinisafarille. Siellä on myös maalauksellinen museo, joka on omistettu suurten valaiden pyynnille, vanhalle elinkeinolle, joka nykyisin toimii matkailun vetovoimana. Illallisella tarjoutuu mahdollisuus nauttia maukas Boca negra -kala-ateria vaikkapa paikallisen Frei Gigante -valkoviinin kera.

Faial – maailman napa

Faialin saari sijaitsee noin puolen tunnin merimatkan päässä Picosta, ja matkailuauto siirtyy sinne mukavasti lautan kyydissä.
Saaren pienestä koosta huolimatta satamakaupunki Horta on kookas ja siisti kaupunki, joka sijaitsee kahden luonnonlahden poukamassa Caldeira do Infernon tuliperäisen kallioniemekkeen suojassa. Sijaintinsa ansiosta kaupunki on toiminut vuosisatojen ajan suosituimpana merireittien maihinnousupaikkana, ja sen satamaan parkkeeratut purjeveneet ovat hyvinkin saattaneet purjehtia Atlantin halki eri puolilta Eurooppaa, Amerikan mantereelta ja Karibianmereltä. Vanha perinne ennen merelle lähtöä on ollut piirustaa onnea tuova maalaus kiinnitettäväksi sataman muureihin. Seinämät on kirjaimellisesti tapetoitu erilaisilla piirroksilla, päivämäärillä sekä henkilöiden, veneiden ja laivojen nimillä, joiden taakse kätkeytynee monia värikkäitä tarinoita. Rauhallisessa ja kansainvälisessä Marina di Hortan kylässä sijaitsee Porto Pimin linnoitus, Atlanttia kiertävien purjehtijoiden kantakapakka Caffè Peter sekä São Salvadorin kirkon upeat keramiikkataideteokset – azulejos.

Aarresaari Terceira

Terceira on saanut nimensä siitä, että portugalilaiset löysivät sen kolmantena. Saaren pääkaupunki Angra do Heroismo on otettu UNESCO:n maailmanperintöluetteloon rikkaan ja kauniin arkkitehtuurinsa ansiosta.
Kahden linnoituksen ja Monte Brasilin kallioniemekkeen suojassa sijaitseva Angra oli muinoin tärkeä pysähdyspaikka kullalla ja arvokkailla kauppatavaroilla lastatuille kaljuunoille. Vuoden 1980 maanjäristyksestä huolimatta kaupunki on säilyttänyt sankariaikojensa loiston urbaanina rakenteena, jossa yhdistyvät klassinen portugalilainen tyyli sekä eteläamerikkalaisen siirtomaa-ajan arkkitehtuurin vaikutukset.

Sen aarteisiin ja tunnelmiin tutustuminen vaatii kokonaisen päivän. Varaa aikaa poiketaksesi 1600-luvulta peräisin olevien värikkäiden talojen reunustamille sokkeloisille kujille, nähdäksesi saaren lukuisat kirkot, kuljeskellaksesi taivaansinisen katedraalin katseen alle sijoittuvassa turistisatamassa ja kiivetäksesi lopuksi trooppisia kasveja pursuavaan puistoon, josta voi luoda silmäyksen koko viehättävän merenrantakaupungin ylle. Joinakin iltoina ylhäältä talojen parvekkeilta voi seurata saaren asukkaiden kansanhuvia, veretöntä härkätaistelua (tourada a corda), jossa uhkarohkeat maallikot ärsyttävät härkiä kumpaisenkin taistelupareista pudotessa tämän tästä veteen. Terceiran saari yllättää myös sisäosillaan, joissa vaihtelevat vuoroin alppimaisemat, rikkipitoiset alueet, nummet ja laavakiviluolat.
Kiiveten kuusien reunustamaa tietä pitkin saavumme Lagoa do Negroon, josta suuntaamme kohti pitkää ja hämärää maanalaista laavakivikanaalia, Gruta do Natalia. Sen jälkeen vuorossa on Furnas do Enxofre, jossa saaren tuliperäisyydestä kertoo kalliohalkeamissa kasvavan sammalen ja jäkälän keskeltä pursuava kiehuva höyry.
Lopuksi on ehdottomasti nähtävä myös uskomaton Algar do Carvão, 90 metrin syvyinen tuliperäinen kalliorotko, jonka pohjalla helmeilee maanalaisen järven tyyni vesi.
Päivän päätteeksi nautimme kalakeittoa mahtavankokoisesta limpusta leikattujen leipäviipaleiden ja paikallisen Terras de lava -valkoviinin kanssa seuranamme tämä ystävällinen ja vieraanvarainen kansa, joka toivottaa matkailijan sydämellisesti tervetulleeksi tälle rehevälle ja väriloistoa tulvivalle seudulle.

HYÖDYLLISIÄ TIETOJA

Portugalin matkailuvirasto: www.visitportugal.com
Azorien matkailuviranomaisten virallinen verkkosivu: www.visitazores.com/it
Saarien välillä liikennöi lauttoja ja kantosiipialuksia (Atlanticoline) (www.atlanticoline.pt)
Patikoinnin harrastajille: www.trails-azores.com

 
 
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>