GALLOCANTA

MATKAILUAUTOLLA KURKIEN ASUTTAMALLE LAGUUNILLE

Espanja – Gallocantan luonnonsuojelualue  

Aragonian ylängön syrjäisellä maaseudulla, tuhannen metrin korkeudessa sijaitsee yksi Euroopan luonnon merkillisimmistä pyhätöistä. Joka talvi Gallocantan luonnonsuojelualueella sijaitseva järvi muuttuu tuhansien kurkien asuinpaikaksi.

 

    

Gallocanta

   


Gallocantan kylä, joka ei sinällään ole kovin tunnettu, koostuu pääkadun varrella sijaitsevasta taloryhmästä lähes epätodellisena taustanaan kukkulan laella sijaitsevan Berruecon linnan rauniot. Darocan antiikinaikaiset muurit, Piedra- ja Mesa-joen kanjonit ja Piedran luostari sijaitsevat muutaman kilometrin päässä kylästä. Talvisin seutua elävöittävän elämän syke on kuitenkin todellinen nähtävyys. Todistaessaan tuhansien ja tuhansien kurkien äänekästä kokoontumista hämärän laskeutuessa voi hyvin ymmärtää, miksi Gallocantan luonnonsuojelualuetta pidetään yhtenä vanhan mantereen merkillisimmistä pyhätöistä.

 

Kun seuraamme vapaana elävien lintujen ja eläinten elämää nauttien näkymästä, meidän on tietenkin noudatettava niiden tapoja. Gallocantan laguunin luonnonsuojelualueelle tullaan kurkien vuoksi, joten kannattaa olla valmiina ja valppaana lintujen tärkeimpien toimintojen hetkellä. Päivän ensimmäisten ja viimeisten valoisien tuntien aikana ilma täyttyy niiden huudoista. Jos kurkien äänet kuuluvat, mutta lintuja ei näy, kannattaa poistua matkailuautosta ja tähyillä ylöspäin. Todennäköisesti ne lentävät juuri pääsi yläpuolella.

 

  

Suurenmoinen muuttolintu

    

Kurki (grus grus) on kurkilintujen lahkoon kuuluva lintulaji. Sen siipien kärkiväli voi olla yli kahden metrin mittainen, jopa maakotkan siipien kärkiväliä suurempi. Ravinnokseen se käyttää pääasiassa kasvikunnan antimia, kuten siemeniä, hedelmiä ja juuria. Lentävän kurjen erottaa helposti pienemmästä mutta sitä muistuttavasta harmaahaikarasta kaulan asennon perusteella: lentäessään kurki pitää kaulansa suorana ja harmaahaikara taivutettuna. Kurki on muuttolintu, joka pesii Pohjois-Euroopassa ja Aasiassa ja muuttaa talveksi etelään kohti Pohjois-Afrikkaa ja Espanjaa. Talvikuukausien aikana kurkia esiintyy eniten Iberian niemimaalla Extremaduran ja Aragonian alueilla.

   

Suolainen järvi

  

Sateen ja maanalaisten vesien muodostama Gallocantan laguuni on luokiteltavissa suolapitoisesta suolaiseksi vuodenajan ja noin kaksi metriä vaihtelevan veden pinnantason mukaisesti. Geologisen määritelmän mukaan se on umpijärvi eli laskujoeton järvi, minkä vuoksi sen koko voi vaihdella huomattavastikin. Ei ole lainkaan harvinaista, että kesällä siitä on jäljellä vain suolakerros. Gallocantan laguunin tärkeä merkitys tunnustettiin vuonna 1985, jolloin perustettiin metsästyksen osalta säädelty suojelualue. Sen jälkeen alueen luonnonsuojelullista merkitystä edistettiin muilla tavoilla aina Aragonian aluehallinnon perustamaan nykyiseen suojelualueeseen saakka.

 

Talvikuukaudet ovat parhaita alueella vierailemiseen, mutta nekään eivät ole kaikki samanlaisia. Marras- ja joulukuun välillä Gallocantaan saapuu ja siellä oleilee paljon kurkia, kun taas helmikuussa voi yleensä nähdä vieläkin vaikuttavampia lintuparvia. Helmikuun viimeisellä viikolla vuonna 2015 kurkia oli 70 000 ja vuonna 2014 niiden määräksi laskettiin 83 000. Tämä vuodenaika on tietysti juuri se, jolloin sääolosuhteet eivät aina ole kovin otollisia ulkoilma-aktiviteettien kannalta. Yleensä seudulla on lunta, joka antaakin maisemalle aivan erityisen ilmeen.

   

Miten luonnonsuojelualueella vieraillaan?

     

Aivan aluksi kannattaa käydä matkailukeskuksessa (Centro de Interpretación), jonka löytää laguunin etelärinteellä sijaitsevasta Bellon kylästä. Tien varrella, noin 20 kilometrin päässä Gallocantasta sijaitseva rakennus on aina avoinna sisältäen pienen esittelyn kurjista, niiden muuttomatkasta ja laguunista. Matkailukeskuksessa on myös hyödyllinen kartta, johon on merkitty reitit ja tarkkailupaikat, sekä muutamia matkailijoiden käyttöön tarkoitettuja kaukoputkia.

 

Tutkimusmatkalle lähdetään matkailuautolla kartta kädessä.
Alueelle on raivattu teitä, ja jos olosuhteet eivät ole liian sateiset, niitä pitkin voi ajaa matkailuautolla noudattaen epätasaisen maaston edellyttämää tavanomaista varovaisuutta. Koko reitti on opastettu pienillä vihreillä nuolilla, ja vain huoltoajoneuvoille sallitut tiet on merkitty kieltokylteillä. Kurkien lisäksi seudulla voi nähdä paljon muitakin mielenkiintoisia lintuja, kuten töyhtöhyyppiä, avosetteja, haarahaukkoja, korppeja, punapyitä, aarnikotkia ja sinisuohaukkoja. Alueella liikkuu myös kettuja, metsäkauriita ja villisikoja.
Retken jännittävyyttä lisää myös pitkin syrjäisiä peltoja polveileva reitti, joka tarjoaa vaihtelevia ja mielenkiintoisia näkymiä.

 

Gallocantaan palattaessa matkailuauto jätetään matkailukeskuksen pysäköintialueelle. Suora katu johtaa aivan laguunin rannalla sijaitsevaan tarkkailupaikkaan, josta on erinomainen mahdollisuus tarkkailla lintuja ja valokuvata upeita auringonlaskuja. Pysäköintialueelle palattaessa ei lähdetä enää kulkemaan päätietä pitkin, vaan poiketaan heti vasemmalle – selkä kohti matkailukeskusta – tielle, joka laskeutuu Los Aguanaresin tarkkailuaseman suuntaan. Rantaviivan tuntumassa, laguunin vasemmalla puolella tie yhtyy pienen alamäen jälkeen aukioon, jonka alueella on joitakin vanhoja siiloja. Tarkkailuasema sijaitsee muutaman sadan metrin päässä. Olemme nyt laguunin pohjoispuolella, joka on hyvä paikka tarkkailla aamunkoitteessa veden peilistä poistuvia ja kohtia peltoja siirtyviä kurkiparvia. Matka jatkuu tietä pitkin seuraten koko ajan vihreitä nuolia. Lyhyt ylämäki johtaa kukkulalle, jonka laella kohoaa pieni kirkko, l’Ermita del Buen Acuerdo, piha-alueineen ja kiviristeineen. Tämä on mainio paikka pysähtyä ja ihailla korkealta yläilmoista karujen kallioiden ympäröimän laguunin syvännettä.

 

Peltojen poikki kulkien saavutaan luonnonsuojelualueen länsirinteellä sijaitsevaan pieneen Las Cuerlasin kylään. Vihreä reitti johtaa aina La Regueran tarkkailutorniin saakka. Portaiden yläpäässä näkymä laajenee kohti pohjoista ja juuri sitä laguunin kulmaa, jonka rantaa pitkin äsken kuljimme. Juuri ennen auringonlaskua voi nähdä valtavia kurkiparvia, jotka kirjaimellisesti satavat alas taivaalta kokoontuakseen nukkumapaikoilleen.

 

Nyt olemme Bellossa, jossa korkeasta siilosta on rakennettu hotelli. Vähän matkan päässä on suojelualueen matkailukeskus, jonka jo tunnemme. Myös tämä on erinomainen paikka pysähtyä ihailemaan auringonlaskua tai aamunsarastusta antaen loppumattomien lintuparvien lentää päänsä yli. Laguunin reunalla on kolme pientä yksinkertaista puurakennusta, joiden sisäänkäyntiin tarvitaan erikoislupa. Nämä ovat valokuvaajille tarkoitettuja koppeja, jotka ovat siinä määrin kaikkialta Euroopasta tulevien lintuharrastajien suosiossa, että varaus on tehtävä useita kuukausia etukäteen.

 

Etenemme kohti viimeistä korkeaa tornia, Canizarin tarkkailupaikkaa. Matkailuautosta on nyt poistuttava ja kuljettava viimeinen pätkä jalkaisin. Täältä on hyvät näkymät laguunin eteläpuolelle. Lopuksi kuljemme pitkin itäpuolelle raivattua reittiä Canizarin ja Gallocantan välissä. Unohtumattomia näkymiä tarjoavat viimeiset auringonsäteet ja vastavalon heijastukset veteen sekä tuhannet kurjet, jotka seisoskelevat ympäröivillä pelloilla ennen iltalentoaan.

 

OHJEITA

Lintujen valokuvausta varten on piilouduttava laguunin reunoilla sijaitseviin, tätä tarkoitusta varten oleviin koppeihin. Kopit ovat alueviranomaisten järjestämiä rakennuksia, ja virastoihin on otettava yhteyttä vähintään 5–6 kuukautta etukäteen (Gobierno de Aragon, www.rednaturaldearagon.com). Jokaiseen koppiin mahtuu korkeintaan kaksi henkilöä, ja – jotta lintuja ei häirittäisi – koppiin on mentävä ennen auringonnousua ja poistuttava auringonlaskun jälkeen. Kaksitoista tuntia nollan asteen tuntumassa ilman ulospääsyä on kokemus, joka soveltuu vain kaikkein motivoituneimmille lintuharrastajille.

 

PYSÄKÖINTIPAIKAT
Matkailuauton voi pysäköidä Gallocantassa ja Bellossa sijaitsevan matkailutoimiston (Centro de Interpretacion) pysäköintialueille. Maaseutuhotelli Allucant di Gallocanta (puh. 0034/976/803137, www.allucant.com, info@allucant.com). Hotelli tarjoaa alueella vieraileville myös runsaasti erilaisia palveluita, esimerkiksi ravintola, baari (ilmainen WiFi), kuljetuspalvelu, kiikareiden ja polkupyörien vuokraus sekä opastetut retket.

 

HYÖDYLLISIÄ OSOITTEITA
Matkailutoimisto Oficina Comarcal de Turismo en Gallocanta, Piazza San Mauricio 4, Gallocanta; puh. 0034/976/803 069, www.gallocanta.org Espanjan valtion matkailuvirasto, www.spain.info.

 

 
 
GALLOCANTA
<asp:ContentPlaceHolder id="PlaceHolderPageTitle" runat="server"/>