UN VIAJE POR LAS ISLAS DE COLORES

UN VIAJE POR LAS ISLAS DE COLORES

Descubriendo las Azores en autocaravana.

En el corazón del Océano Atlántico, entre Europa y América, las islas Azores son un destino al alcance de todos, ideal para visitar en autocaravana. Un viaje rebosante de historia, sabores, volcanes y una naturaleza exuberante y protagonista.

Persiguiendo la Atlántida en autocaravana

Citadas en todo parte meteorológico que se precie por su famoso anticiclón, capaz de llevar un tiempo estable y soleado a buena parte de Europa, las Azores son un destino fascinante y seductor para los amantes del aire libre y las autocaravanas, que disfrutan del contacto con una naturaleza generosa.

Con una superficie de 2.333 kilómetros cuadrados, las Azores se extienden por más de 600 kilómetros en el corazón del Océano Atlántico. Este paraíso natural de múltiples colores y amplios horizontes está compuesto por nueve islas volcánicas (aquí exploraremos las 4 principales), cada una diferente y todas ellas capaces de proponernos escenarios de gran belleza, para disfrutar del encanto del mar abierto y los negros acantilados, de los antiguos cráteres ocupados por lagos esmeralda y de los paseos por una naturaleza exuberante y pura, que recuerda a las selvas tropicales por su complejidad, pero a la que podemos llegar y explorar con suma facilidad.

Consideradas lo que queda del mítico continente de la Atlántida, las Azores son un destino ideal tanto para aventureros como para toda la familia, gracias a un contexto territorial heterogéneo pero lo suficientemente limitado como para permitirte disfrutar de unas vacaciones relajantes en tu autocaravana, aunando el placer de descubrir tierras incógnitas con las ganas de explorar y jugar de los más pequeños.

São Miguel y la capital, Ponta Delgada

São Miguel es la isla principal de las Azores, la de mayor tamaño, y el paso obligado desde Lisboa recuerda que este archipiélago es una región autónoma de Portugal. Ponta Delgada es su capital, una coqueta ciudad donde la vida transcurre de forma relajada, típica de quien lleva una existencia independiente, lejos de América y de Europa.

Ponta Delgada es una ciudad ideal para explorar a pie, adentrándose hacia el norte hasta el Forte de São Bras, construido a mediados del siglo XVI para proteger la ciudad de los ataques de los piratas, y que también defendió la neutralidad portuguesa durante la Segunda Guerra Mundial. A continuación nos desplazamos hacia el interior, hasta el exuberante parque Antonio Borges, rico en esencias tropicales, entre las que destaca un poderoso ficus de raíces aéreas y sobresalientes. Aquí la atmósfera, con sus ritmos y colores, nos recuerda más a una población sudamericana que europea. Casas bajas, tejados de cerámica, fachadas blancas, balcones de hierro forjado, son característicos de un estilo barroco colonial más típico de las Américas. El panorámico paseo marítimo cierra una intrincada trama de callejuelas con aceras en mosaico.

Pero la riqueza de esta isla, algunos de cuyos rincones la hacen parecerse a una Suiza con vistas al mar, se descubre al alejarnos de la ciudad para descubrir un interior de pastos plagado de un sinfín de piedra seca que enmarca la tierra y miles de hortensias que brotan de la lava. Tras una sucesión ininterrumpida de casas rurales y pequeñas aldeas llegamos a Ribeira Grande, antigua localidad situada en la costa septentrional, con su palacio municipal y la iglesia de Nossa Senhora da Estrella dominando la población y una playa infinita.

Seguimos explorando la isla hacia el oeste, a través de su exuberante interior, hasta los 580 metros del Miradouro Vista do Rei, donde la mirada se abre ante la Caldeira das Sete Cidades.

El amplio cráter de empinadas paredes está ocupado por dos lagos acoplados, cuyos nombres derivan del color de sus aguas: La Lagoa Verde y la Lagoa Azul.

Un sendero situado en el borde occidental del volcán permite disfrutar de un relajante paseo de diez kilómetros entre coloridas florituras de hortensias y esterlicias, con unas vistas espectaculares de los lagos de color esmeralda y el océano azul.
Tras la parte occidental, desde Ponta Delgada retomamos nuestro viaje y nos preparamos para descubrir el lado opuesto de la isla. Imprescindible una visita a las cascadas y el sistema de molinos de agua de Ribeira dos Caldeiroes, intercalando paradas en los vertiginosos miradouros, puntos panorámicos con mesas y muros altos sobre los acantilados.

Continuamos hacia el Valle de Furnas y su lago. La población del mismo nombre está sumergida en los vapores sulfurosos del parque geotérmico, en el que se puede disfrutar de un baño en las piscinas de agua sulfúrea o un paseo entre manantiales de aguas minerales y el borboteo de las amplias calderas; los lugareños también preparan mazorcas hervidas y un plato típico llamado cozido caldeiras das Furnas, una piñata de carne y verdura cocida en los manantiales sulfúreos.

Pico: la isla de las ballenas

Caracterizada por el imponente cono volcánico de 2.351 metros que da nombre a la isla, también es la cima más elevada de Portugal. Gracias a una primera exploración en autocaravana, Pico se presenta negra, lávica, rocosa y sacudida por el viento y las olas, expresando plenamente la naturaleza de estos «montes de fuego, viento y soledad», tal y como los describía en el siglo XVI uno de los primeros viajeros portugueses que desembarcó en ella. La costa norte, ventosa y menos expuesta al sol, es más áspera, menos rica en vegetación y con un mar que barre violento sus rocas lávicas. Cruzamos una serie de pequeñas aldeas de piedra negra calcinada, en un contraste resaltado por la nítida luz atlántica.
Lajido, São Roque, Santo Amaro, ordenados y desiertos: aún conservan los deslizaderos para bajar hasta el agua las lanzas para la caza de ballenas, y los barriles, cubas y lagares para la producción del vino que ahora es la nueva riqueza de esta tierra.
En Calheta de Nesquim hay un pequeño museo con barcas, instrumentos de caza de ballenas y fotografías de los últimos balleneros: rostros de rasgos ásperos, marcados por el viento y el cansancio, pero extremadamente vivos.
Desde Lajes, una pequeña y encantadora localidad, salen las rutas de avistamiento de ballenas y delfines, y aquí se puede visitar el pintoresco museo dedicado a la caza del enorme cetáceo, antigua actividad económica que en la actualidad se ha reconvertido en atracción turística. Por la noche, dos peces bocanegra hábilmente cocinados concluyen dignamente la jornada, junto con una botella de blanco Frei Gigante.

Faial, encrucijada del globo

En el ferry desde Pico, a bordo de nuestra autocaravana, tan solo media hora de mar nos separa de la isla de Faial.
A pesar del reducido tamaño de la isla, Horta -ciudad a la que llegamos- es una localidad amplia y estructurada, con vistas a dos bahías naturales protegidas del promontorio volcánico de la Caldeira do Inferno. Esta posición la ha convertido durante siglos en un atraque privilegiado en las rutas marinas, y su puerto da cabida a los veleros de quienes pueden permitirse navegar cruzando el Atlántico, desde las costas de toda Europa, el continente americano y el Caribe. Aquí, antes de adentrarse en el mar, es costumbre en señal de buena suerte dejar un mural en los bastiones del puerto, que está literalmente tapizado de dibujos, fechas y nombres, tripulaciones y naves, formando un colorido conjunto de historias. También encontramos la relajada y cosmopolita Marina di Horta, con la fortaleza de Porto Pim, el antiguo Caffè Peter, lugar de encuentro de marineros de todo el mundo, y los maravillosos azulejos de la iglesia de São Salvador.

Terceira, la isla de los tesoros

Descubierta en tercer lugar por los portugueses, Terceira tiene como capital Angra do Heroismo, declarada patrimonio de la humanidad por la belleza y riqueza de su arquitectura.
Protegida por dos fortalezas y el promontorio de Monte Brasil, Angra fue una escala esencial para el tráfico de galeones cargados de oro y mercancías valiosas. A pesar del terremoto de 1980, la ciudad aún da muestras de los fastos de tiempos heroicos, en un tejido urbano que aúna el estilo clásico portugués e influencias de la arquitectura colonial sudamericana.

Se necesita un día entero para descubrir sus tesoros y atmósferas, para adentrarse en su laberinto de callejuelas con sus coloridos edificios del siglo XVII; para visitar las numerosas y ricas iglesias, pasear por el puerto turístico dominado por una catedral pervinca y llegar por último hasta el parque rico en maderas tropicales, para disfrutar de una visión de conjunto de esta agradable ciudad con vistas al océano. De noche, en ocasiones, desde lo alto de un balcón, se puede disfrutar de una incruenta tourada a corda, una especie de corrida típica de la isla en la que unos pocos temerarios se enfrentan a los animales, con habituales caídas al agua para ambos. Pero Terceira también sorprende por su interior, con su alternancia de paisajes alpinos y zonas sulfúreas, brezales y grutas de lava.
Subiendo una carretera entre los abetos llegamos hasta la Lagoa do Negro y nos adentramos hacia la Gruta do Natal, un largo y oscuro canal de lava subterráneo, y Furnas do Enxofre, una zona de grietas en la que, entre musgos y líquenes, brotan chorros de vapor hirviendo.
Por último, no puede faltar el increíble Algar do Carvão, una vorágine volcánica que se abre noventa metros en la roca, hasta las plácidas aguas de un lago subterráneo.
Terminamos nuestro día con una sopa de pescado servida en una enorme hogaza y regada con el sabroso vino blanco local Terras de lava, acompañados de un pueblo amable y atento, que no te hará sentir extraño en esta tierra exuberante y de mil colores.

INFORMACIÓN ÚTIL

Oficina Turística de Portugal, www.visitportugal.com
La web oficial de la oficina de turismo de las Azores es www.visitazores.com/it;
Las islas están conectadas por mar gracias a un servicio de ferrys e hidroalas gestionado por Atlanticoline (www.atlanticoline.pt)
Para los amantes del trekking: www.trails-azores.com

 
 
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